FTC بایدن 4 ادغام بیمارستان را مسدود کرده است و آماده است تا تلاش‌های بیشتر برای ادغام را خنثی کند.


پس از چالش‌های موفقیت‌آمیز کمیسیون تجارت فدرال برای ادغام چهار بیمارستان، اکثریت جدید دولت بایدن در این کمیسیون نسبت به سال‌های گذشته به شدت با تثبیت صنعت مراقبت‌های بهداشتی مبارزه می‌کند.

اگرچه قرار بود ادغام بیمارستان ها کارایی هزینه را بهبود بخشد، کارشناسان موافق هستند که ایجاد شرکت های بزرگ و شبکه های بیمارستانی هزینه های پزشکی ایالات متحده را افزایش داده است که به مراتب بالاترین در جهان است. بسیاری از آنها از قدرت قیمت گذاری تقریباً انحصاری برخوردار هستند.

سال گذشته، رئیس جمهور جو بایدن به FTC و سایر آژانس های فدرال دستور داد تا رقابت بازار در مراقبت های بهداشتی و سایر صنایع را ارتقا دهند. بایدن گفت که ادغام و تملک بیمارستان ها باعث شده 10 سیستم بزرگ مراقبت های بهداشتی کنترل یک چهارم بازار را در اختیار داشته باشند و منجر به بسته شدن بیمارستان ها در روستاها و سایر مناطق محروم شده است.

مارک سیدمن، دستیار مدیر در دفتر رقابت FTC، که با KHN در مورد تلاش‌های آژانس در زمینه مراقبت‌های بهداشتی گفتگو کرده است، گفت: «ما احساس نشاط می‌کنیم و به دنبال اجرای فراخوان فرمان اجرایی مبنی بر تهاجمی در اجرای قوانین ضدتراست هستیم. ). کمیسیون های تجاری می گویند که این یک راه کلیدی برای کند کردن افزایش قیمت مراقبت های بهداشتی است. حفاظت از دسترسی و کیفیت مراقبت بیمار؛ و از اخراج کارکنان، کاهش دستمزدها و شیوه های ناعادلانه کار جلوگیری کنید.

اما کارشناسان ضد انحصار گفتند که یافتن موارد مناسب برای آزمایش تئوری‌های اجرایی عضلانی بیشتر به زمان FTC نیاز دارد. و آوردن چنین پرونده هایی تقریباً به طور قطع باعث عقب نشینی کمیسیونرهای جمهوری خواه، صنعت مراقبت های بهداشتی و دادگاه ها خواهد شد. آنها استدلال می کنند که برخی از ادغام ها همچنان منطقی هستند و به کاهش هزینه ها کمک می کنند و در عین حال دسترسی بیماران، کارفرمایان و بیمه گذاران را حفظ می کنند.

لی اولیور، وکیل کهنه کار ضد انحصار در شرکت حقوقی کلیفورد چنس که نماینده شرکت های مراقبت های بهداشتی است، می گوید: «با تحقیق بیش از حد، بار بزرگی را بر دوش طرف هایی می گذارید که به دنبال انجام ترکیب هایی هستند که سودمند هستند و به طور بالقوه از رفتارهای طرفدار رقابت بازدارند.

در یکی از پیروزی‌های اخیر FTC، RWJBarnabas Health، که 12 بیمارستان را اداره می‌کند، در ژوئن خرید سیستم مراقبت بهداشتی سنت پیتر را که یک بیمارستان برای بزرگسالان و کودکان در مرکز نیوجرسی را اداره می‌کند، لغو کرد. FTC با استناد به شواهدی مبنی بر افزایش قیمت ها و آسیب رساندن به مراقبت از بیمار، یک شکایت فدرال برای جلوگیری از این معامله تنظیم کرده بود.

همچنین در ماه ژوئن، HCA Healthcare که 182 بیمارستان را اداره می‌کند، مدت کوتاهی پس از طرح دعوی FTC برای جلوگیری از معامله، با ادعای افزایش قیمت‌ها و کاهش کیفیت، خرید پنج بیمارستان Steward Health Care System در منطقه Wasatch Front در یوتا را متوقف کرد. از مراقبت

هالی ودووا، مدیر دفتر رقابت FTC، در این باره گفت: «این باید درسی باشد که برای سیستم‌های بیمارستانی در سراسر کشور و مشاوران آن‌ها آموخته می‌شود: FTC در اجرای قوانین ضدتراست برای حمایت از مصرف‌کنندگان مراقبت‌های بهداشتی تردیدی نخواهد داشت. بیانیه.

بری استرووسکی، مدیر عامل RWJBarnabas Health، با چالش FTC در مورد ادغام سیستم خود مخالف بود و در بیانیه ای گفت که خرید پیشنهادی سنت پیترز «کیفیت را تغییر می دهد، دسترسی را افزایش می دهد و هزینه کلی مراقبت برای مردم را کاهش می دهد. این ایالت.»

در ماه مارس، یک دادگاه تجدیدنظر فدرال حکم دادگاه بدوی را تأیید کرد که ادغام بین Hackensack Meridian Health و Englewood Healthcare Foundation در شهرستان برگن، نیوجرسی را مسدود کرد. FTC گفت که قیمت ها را افزایش می داد. این پرونده توسط دولت ترامپ آغاز شد و در دوران بایدن ادامه یافت.

مقامات ایالتی اغلب برای جلوگیری از ادغام، با FTC متحد می شوند.

در ماه فوریه، پیشنهاد ادغام بین دو سیستم بیمارستانی بزرگ رود آیلند، Lifespan و Care New England Health System، پس از طرح دعوای حقوقی FTC و دادستان کل رود آیلند برای توقف این معامله، لغو شد.

تحقیقات گسترده نشان داده است که زمانی که سیستم‌های بیمارستانی رقبای خود را به دست می‌آورند یا با آنها ادغام می‌شوند یا زمانی که درصد قابل توجهی از فعالیت‌های پزشک را در بازار خود خریداری می‌کنند، قیمت‌ها افزایش می‌یابد. بازارهای به شدت ادغام شده، مانند کالیفرنیای شمالی (که تحت تسلط ساتر هلث) و پنسیلوانیا غربی (با تسلط UPMC) قیمت های بالاتری دارند.

FTC در هر دو دولت دموکرات و جمهوری خواه، سابقه ای طولانی در اقدامات ضد تراست برای جلوگیری از ادغام به اصطلاح افقی بین بیمارستان ها دارد که می تواند رقابت را در بازار خفه کند.

بر اساس تئوری سنتی اقتصادی FTC، قیمت های بالا در یک منطقه باید رقبای جدیدی را جذب کند و این رقابت قیمت ها را پایین می آورد. اما موانع نظارتی و هزینه‌های هنگفت مربوط به راه‌اندازی یک شبکه مراقبت‌های بهداشتی – که شامل بیمارستان‌ها و پزشکان، و همچنین جنبه‌های دیگری مانند امکانات آزمایشی می‌شود – چنین حرکتی را غیرممکن و حتی غیرممکن می‌سازد.

بنابراین، منصوبین بایدن در FTC و وزارت دادگستری اعلام کرده اند که می خواهند برخی از تئوری های قانونی اجرای ضد انحصار را که کمتر مورد استفاده قرار گرفته اند، اتخاذ کنند.

در ژانویه، این دو آژانس تلاش مشترکی را برای جستجوی نظرات عمومی در مورد راه‌های تقویت اجرا در برابر ادغام‌هایی که می‌تواند به آسیب‌های اجتماعی منجر شود، آغاز کردند.

دسامبر گذشته، لینا خان، رئیس FTC گفت که آژانس بررسی خواهد کرد که چگونه ادغام پیشنهادی ممکن است نه تنها بر قیمت‌ها بلکه بر کارگران در بازار کار نیز تأثیر بگذارد. او گفت: “اجرای قوی ضد انحصار می تواند به کارگران کمک کند تا از آزادی دستمزد بالاتر و شرایط کاری بهتر برخوردار شوند.”

او افزود که قدرت بیش از حد بازار می تواند به شرکت ها اجازه دهد تا شرایط قرارداد سخت و سنگینی از جمله بندهای غیررقابتی را اعمال کنند.

پزشکان و سایر متخصصان مراقبت های بهداشتی گفته اند که شرکت های بزرگ مراقبت های بهداشتی به طور فزاینده ای آنها را تحت فشار قرار می دهند تا قراردادهایی را امضا کنند که مانع از آن می شود که برای رقبا در همان بازار یا حتی همان ایالت کار کنند. در یک مجمع عمومی مشترک FTC-DOJ در آوریل در مورد تأثیرات ادغام مراقبت های بهداشتی، نمایندگان دو گروه پزشکان اورژانس گفتند که به اعضای آنها این نوع قراردادها داده می شود.

در ماه فوریه، خان و یکی دیگر از کمیسیونرهای دموکرات، ربکا کلی اسلاتر، گفتند که مایل بودند چنین ادعایی را در مورد شیوه های ناعادلانه کار در چالش FTC برای ادغام پیشنهادی Lifespan-Care نیوانگلند بگنجانند.

الیور گفت، اما دو کمیسر دموکرات در آن زمان اکثریت را نداشتند، و آنها ممکن است نمی خواستند بدون اجماع بین کمیشنرها به پیش بروند.

این کمیسیون در بخشی از سال گذشته پس از پیوستن خان به پنل، اکثریت 3-2 از دموکرات ها را داشت، اما سپس یک کمیسر دموکرات دیگر به نام روهیت چوپرا در اکتبر به ریاست یک آژانس فدرال دیگر رفت. کمیسران دموکرات تا زمانی که سنا در ماه مه آلوارو بدویا را تایید نکرد، اکثریت را به دست نیاوردند.

داگلاس راس، یک وکیل کهنه کار ضد انحصار که وکالت بیمارستان ها را برعهده داشته و قانون ضد انحصار را در دانشگاه واشنگتن تدریس می کند، گفت که به خوبی ثابت شده است که مجریان ضد انحصار اگر به رقابت در بازار کار آسیب بزنند، می توانند از ادغام جلوگیری کنند. او گفت: «آنچه جدید است این است که این دولت فعالانه به دنبال مواردی است که بتواند چنین ادعایی را مطرح کند.

کمیسیونرهای دموکرات همچنین می خواهند در به چالش کشیدن ادغام های عمودی، خط سخت تری اتخاذ کنند. در این معاملات، بیمارستان‌ها، بیمه‌گران یا انواع دیگر شرکت‌های مراقبت‌های بهداشتی به دنبال ادغام با شرکت‌هایی هستند که محصولات، خدمات یا کارکنان مورد نیاز را ارائه می‌دهند. یک مثال زمانی است که بیمارستان‌ها یا شرکت‌های بیمه خدمات پزشکان بزرگی را به دست می‌آورند، که مطالعات نشان داده است که منجر به قیمت‌های بالاتر می‌شود. بیماران فقط برای یافتن دوبرابر یا بیشتر قیمت ها به پزشک مراجعه می کنند، زیرا این عمل توسط یک بیمارستان خریداری شده است که اکنون نرخ ها را تعیین می کند.

مجریان ضد انحصار مدت‌هاست که چنین ادغام‌هایی را افزایش کارایی می‌دانند، زیرا خدمات و لوازم را می‌توان با هزینه کمتری به‌دست آورد، اما اکثریت دموکرات FTC در سپتامبر استدلال کردند که مزایای ادعا شده برای عموم ادغام‌های عمودی توسط شواهد بازار پشتیبانی نمی‌شود. دو کمیسیونر جمهوری خواه به شدت مخالفت کردند و گفتند که اقدام اکثریت “تهدید می کند که فعالیت ادغام مشروع را کاهش دهد و تلاش ها برای بازسازی اقتصاد ما در پی همه گیری همه گیر را تضعیف کند.”

با این وجود، در آزمایشی برای بررسی دقیق تر ادغام های عمودی، کمیسیون های FTC سال گذشته به اتفاق آرا به طرح شکایت اداری برای جلوگیری از تصاحب Grail، یک توسعه دهنده امیدوارکننده آزمایش خون، Illumina، تولید کننده برتر ماشین های توالی ژن، رای دادند. تشخیص زودهنگام بسیاری از انواع سرطان آژانس استدلال کرد که ایلومینا می‌تواند از این خرید برای جلوگیری از رقابت رقبای نوظهور Grail در بازار استفاده کند.

راس گفت، امروز «سازمان‌ها نسبت به خریدهای عمودی بسیار مشکوک هستند و من فکر می‌کنم که مایلند در تحقیق در مورد آنها بسیار تهاجمی عمل کنند». اما اینکه آیا دادگاه‌ها پیش می‌روند یا نه، برای دانستن این موضوع خیلی زود است.»

با این حال، برخی از کارشناسان این سوال را مطرح کردند که آیا اجرای تهاجمی ضد انحصار FTC به بیماران و کارفرمایانی که در مناطق تحت سلطه یک یا دو سیستم بهداشتی هزینه های بالایی می پردازند کمک خواهد کرد. آنها گفتند که ممکن است زمان تنظیم مستقیم قیمت ها فرا رسیده باشد.

توماس گرینی، استاد پژوهشی در کالج حقوق هاستینگز کالیفرنیا در سانفرانسیسکو که در مورد ضدانحصارات مراقبت‌های بهداشتی مطالعه می‌کند، گفت: «اف.تی.سی نمی‌تواند برای به چالش کشیدن توانایی بیمارستان‌ها در افزایش قیمت‌ها پس از کسب قدرت بازار، انجام دهد. مسائل بنابراین یک واکنش طبیعی در برخی ایالت ها وجود دارد که می گویند، بیایید آن قیمت ها را تنظیم کنیم.»

موضوعات مرتبط

تماس با ما ارسال یک نکته داستان