13 سال توسط بدهی ناشی از زایمان تسخیر شد، سپس توسط یک غیرانتفاعی نجات یافت


“هر روز سخت بود. هر روز به این فکر می کنم که چه بدهی دارم، چگونه از این وضعیت خلاص شوم؟ سخت است.”

تری لوگان

تری لوگان، 42، اسپارتانبورگ، کارولینای جنوبی

بدهی پزشکی تقریبی: 1400 دلار، اکنون 0 دلار

موضوع پزشکی: زایمان زودرس

چی شد: تری لوگان، دو ماه قبل از موعد مقرر با دختر دومش، احساس می کرد تحت فشار استرس قرار گرفته است. او معلم ریاضی دبیرستان در شهر یونیون، جورجیا بود و در حال پایان دادن به رابطه خود با پدر نوزاد بود.

یک روز بچه از حرکت ایستاد. لوگان به بیمارستان رفت، جایی که فشار خون او افزایش یافت، سرش ضربان داشت و او سیاه شد. ساعاتی بعد دخترش با سزارین به دنیا آمد که تنها 3 پوند وزن داشت. لوگان از طریق کار بیمه درمانی داشت، اما او مسئول هزینه های از جیب بود. او و نوزادش در یک بحران سلامتی بودند، بنابراین موضوع پول مطرح نشد: “این گفتگو در آن لحظه انجام نشده بود.”

حدود دو هفته پس از ترخیص دخترش، لوگان با قبض مورد ضرب و شتم قرار گرفت. او نمی توانست خود را به یک نگاه دقیق به کل بیاورد. او گفت: «این یکی از آن لحظاتی بود که … کاما را می‌بینید. او هرگز قبض‌هایی را که بعد از آن می‌رسید باز نکرد، چون می‌دانست نمی‌تواند آن‌ها را پرداخت کند یا استرس را تحمل کند. “من فقط مانند طاعون از آن اجتناب کردم.”

لوایح دیگری به دنبال داشت. در نهایت به مجموعه ها فرستاده شدند.

بدهی به عوامل استرس زا دیگر برای مادر مجرد انباشته شد. او دچار اضطراب ناتوان کننده شد که باعث سردردهای بیشتری شد. او مجبور شد شغل معلمی تمام وقت خود را رها کند. او گفت: “وزن تمام آن بدهی پزشکی – اوه، مرد، سخت بود.” “هر روز سخت بود. هر روز به این فکر می‌کنم که چه بدهی دارم، چگونه از این وضعیت خلاص شوم.»

چه چیزی شکسته است: لوگان در میان تعداد فزاینده ای از افراد شاغل است که مورد توجه قرار می گیرد زیر-بیمه شده؛ به این معنا که آنها طرحی دارند که توسط کارفرما حمایت می‌شود، اما هزینه‌های زیادی – به شکل پرداخت‌های مشترک، بیمه مشترک و فرانشیزها – بر دوش بیمار است.

این تقسیم هزینه، همانطور که از آن نام برده می شود، در طول دو دهه گذشته به طور پیوسته افزایش یافته است. طبق نظرسنجی سالانه کارفرمایان توسط KFF، در سال گذشته، میانگین کسر سالانه برای یک کارگر مجرد با پوشش شغلی به بیش از 1669 دلار رسید که 68 درصد بیشتر از یک دهه قبل است. فرانشیز خانواده می تواند به 10000 دلار برسد.

در عین حال، میلیون‌ها آمریکایی تقریباً هیچ پس‌اندازی ندارند. یک نظرسنجی سراسری که توسط KFF برای این پروژه انجام شد نشان داد که نیمی از بزرگسالان ایالات متحده پول نقدی برای پوشش یک صورتحساب غیرمنتظره 500 دلاری مراقبت های بهداشتی ندارند.

این باعث می‌شود که بدهی برای هر کسی که هزینه‌های زیادی مانند تولد فرزند داشته باشد، حتی اگر بیمه درمانی داشته باشد، تقریباً اجتناب‌ناپذیر است. بر اساس نظرسنجی KFF، در واقع، اکثر آمریکایی‌هایی که بدهی پزشکی دارند، دارای پوشش هستند.

لوگان گفت با دختر بزرگترش هرگز اسکناس ندید. این یک زایمان بدون عارضه و بدون هزینه از جیب بود. بنابراین او فرض کرد که بیمه او پوشش مشابهی را برای زایمان دوم فراهم می کند.

چی چیز باقی مانده است: نزدیک به 13 سال پس از تولد دومین دخترش، لوگان پاکت های زرد رنگ را از طریق پست دریافت کرد و خود را آماده کرد تا آنها را باز کند. او سرانجام توانست هر زمان که سلامتی اش اجازه می داد دوباره کار کند. زمان آن رسیده بود که شروع به مقابله با مشکلی کند که او را درگیر کرده بود.

همانطور که او بیان کرد: “اینطور بود، “بسیار خوب، حتی اگر نمی توانید آن را بپردازید، باید بدانید به چه کسی بدهکار هستید.” در یک نقطه، شما باید شروع کنید، زیرا باید از این موضوع مراقبت کنید تا به وضعیت بهتری برسید.»

در کمال تعجب، پاکت ها حاوی صورتحساب نبودند، بلکه اخطاریه ای از RIP Medical Debt، یک سازمان غیرانتفاعی بود که می گفت بدهی های پزشکی پرداخت نشده او را خریده و از طرف او بخشیده است. او شوکه شد: «صبر کن: چی؟ چه کسی این کار را می کند؟»

لوگان نامه را دوباره خواند و گریه کرد و هدیه غیرمنتظره را جذب کرد. قطعاً به شما این حس را می دهد که می دانید چیست؟ هنوز چیزهای خوبی در این دنیا وجود دارد.» او گفت.

RIP Medical Debt از وجوه اهدایی برای خرید بدهی های پزشکی پرداخت نشده، مستقیماً از بیمارستان ها یا در بازار ثانویه، برای حدود 1٪ از ارزش اصلی استفاده می کند. صورت‌حساب‌های پرداخت‌نشده توسط بیماران کم‌درآمد – کسانی که تا چهار برابر سطح فقر فدرال دارند – را انتخاب می‌کند و به جای تلاش برای جمع‌آوری از آن وام‌ها، آنها را می‌بخشد.

از طریق همه‌گیری، کمک‌های مالی به شدت افزایش یافته است و این گروه را قادر می‌سازد تا خرید بدهی‌های بیمارستانی خود را تسریع بخشد. تا به امروز، 6.7 میلیارد دلار بدهی پزشکی را بخشیده است و به 3.6 میلیون نفر کمک کرده است.

لوگان گفت که برداشتن بار بدهی خودش، او را آزاد کرده است تا به دنبال منافعی که مدت ها خفته است، برود. او که عاشق صحنه است، اولین اجرای خوانندگی خود را در این ماه برنامه ریزی کرد.

درباره این پروژه

«تشخیص: بدهی» یک مشارکت گزارش‌دهی بین KHN و NPR است که مقیاس، تأثیر و علل بدهی پزشکی در آمریکا را بررسی می‌کند.

این مجموعه از «نظرسنجی بدهی مراقبت های بهداشتی KFF» استفاده می کند، یک نظرسنجی که توسط محققان افکار عمومی در KFF با همکاری روزنامه نگاران و سردبیران KHN طراحی و تحلیل شده است. این نظرسنجی از 25 فوریه تا 20 مارس 2022، به صورت آنلاین و از طریق تلفن، به زبان انگلیسی و اسپانیایی، در میان یک نمونه ملی از 2375 بزرگسال آمریکایی، از جمله 1292 بزرگسال با بدهی فعلی مراقبت های بهداشتی و 382 بزرگسال که بدهی مراقبت های بهداشتی در آمریکا داشتند، انجام شد. پنج سال گذشته حاشیه خطای نمونه به علاوه یا منهای 3 درصد برای نمونه کامل و 3 درصد برای کسانی که بدهی فعلی دارند است. برای نتایج بر اساس زیر گروه ها، حاشیه خطای نمونه گیری ممکن است بیشتر باشد.

تحقیقات بیشتری توسط مؤسسه Urban انجام شد که اداره اعتبار و سایر داده های جمعیت شناختی در مورد فقر، نژاد و وضعیت سلامتی را تجزیه و تحلیل کرد تا مشخص کند که بدهی های پزشکی در ایالات متحده در کجا متمرکز است و چه عواملی با سطوح بالای بدهی مرتبط است.

موسسه JPMorgan Chase سوابق نمونه برداری از دارندگان کارت اعتباری Chase را تجزیه و تحلیل کرد تا ببیند چگونه موجودی مشتریان ممکن است تحت تأثیر هزینه های عمده پزشکی قرار گیرد.

خبرنگاران KHN و NPR همچنین صدها مصاحبه با بیماران در سراسر کشور انجام دادند. با پزشکان، رهبران صنعت سلامت، حامیان مصرف کننده، وکلای بدهی و محققان صحبت کرد. و تعداد زیادی از مطالعات و نظرسنجی ها در مورد بدهی های پزشکی را مرور کرد.