“وضعیت ناامید کننده”: ایالت ها در حال اسکان کودکان پرورش دهنده با نیازهای بالا در دفاتر و هتل ها هستند


ایزلا پرز در سن 10 سالگی به سرپرستی سیستم رفاه کودکان گرجستان وارد شد. او گفت که این اتفاق پس از اخراج پدرش و مادرش او و برادرش را به مدت دو هفته در خانه خود تنها گذاشت.

پرز تخمین می‌زند که او بیش از 20 بار در میان خانه‌های گروهی، مراکز بهداشت روان و خانواده‌های سرپرست نقل مکان کرده است.

پرز که اکنون 18 سال دارد و در یک برنامه زندگی مستقل در داهلونگا، جورجیا، می‌گوید: «بسیاری از والدین رضاعی نمی‌دانستند چگونه با مسائل خشم یا افسردگی من کنار بیایند.

او گفت که در بین این مکان‌ها، نزدیک به دوازده اقامت در هتل‌های مقرون به صرفه وجود داشت، از جمله یکی از آن‌ها در سال گذشته، در حالی که کارکنان بخش خدمات خانواده و کودکان در ایالت سعی کردند خانه دائمی‌تری برای او پیدا کنند که در آن احساس راحتی کند.

زمانی می‌دانستم که در یک هتل بودم: «بسیار خوب، می‌خواهم حداقل یک یا دو هفته در اینجا بمانم تا زمانی که DFCS بتواند مکان دیگری برای من پیدا کند، و بعد از حدود دو هفته دیگر به هتل برمی‌گردم. یا سه هفته.»

مانند پرز، بچه‌های پرورش‌دهنده در سراسر کشور – بسیاری از آنها با نیازهای پیچیده سلامت روانی، رفتاری و جسمی – در نهایت در سیستم‌های رفاهی کودکان ایالت‌های خود پرش می‌کنند و در مکان‌های موقتی مانند هتل‌ها، شهرستان‌ها یا دفاتر ایالتی فرود می‌آیند. این عمل به عنوان “هتلینگ” شناخته می شود.

این کودکان در حال حاضر با چالش های بزرگی روبرو هستند، زیرا والدین خود به طور داوطلبانه آنها را رها کرده اند یا به دلیل سوء استفاده، بی توجهی یا رها شدن از خانه های خود خارج شده اند. حامیان رفاه کودکان می گویند که جابجایی بین مکان های موقت باعث آسیب می شود.

کودکان به دلایل زیادی از جمله کمبود والدین رضاعی با آموزش و حمایت برای پذیرش کودکان با نیازهای بالا و فقدان خدمات حمایتی مبتنی بر جامعه برای خانواده‌ها در نهایت در هتل‌ها و دفاتر کار می‌روند.

یافتن راه حل های بلندمدت سخت بوده است. ایالت هایی مانند واشنگتن، ویرجینیای غربی، تگزاس، اورگان و جورجیا برای سال ها به قرار دادن کودکان خوانده در شرایط زندگی موقتی نه چندان ایده آل متوسل شده اند.

در سراسر کشور تعداد کودکانی که ممکن است در یک هتل یا اداره بخوابند وجود ندارد. اما گزارش‌های سطح ایالتی نشان می‌دهند که اختلالات همه‌گیری کووید-19، وضعیت را بدتر کرده است. آژانس های رفاه کودکان با همان کمبود نیروی انسانی مواجه بودند که به مراکز مراقبت های بهداشتی ضربه زد. خانواده های رضاعی به دلیل نگرانی های شدید در مورد انتقال بیماری، در پذیرش کودکان تردید داشتند. ایالت ها دلار و پرسنل خود را برای مبارزه با وضعیت اضطراری بهداشت عمومی منحرف کردند.

پاتریک داود، مدیر دفتر بازرس خانواده و کودکان ایالت واشنگتن در گزارش اخیر خود نوشت: «بحران منابع جابجایی که با همه‌گیری کووید-19 تشدید شده است، تنها بدتر شده است». از سپتامبر 2020 تا آگوست 2021، 256 کودک در مجموع 2535 شب را در هتل ها یا دفاتر سپری کردند.

در تگزاس، یک هیئت مستقل و منصوب از سوی دادگاه متوجه شد که تعداد کودکانی که در دفاتر، هتل‌ها و امکانات بدون مجوز نگهداری می‌شوند در نیمه اول سال گذشته 152 درصد افزایش یافته است. از آن زمان، پانل گفت، “به آرامی کاهش یافته است، اما همچنان قابل توجه است.”

گوئن اسکینر، که تأسیسات مسکونی را در جورجیا و فلوریدا اداره می کند که به کودکان خوانده در جورجیا و فلوریدا تعلق دارد و متعلق به سازمان غیرانتفاعی Devereux Advanced Behavioral Health هستند، گفت: یکی از چالش های اصلی یافتن والدین خوانده آماده برای پذیرش کودکان در حین انتقال آنها از درمان بستری است. اوتیسم، اختلال نافرمانی مقابله ای و اسکیزوفرنی.

او گفت: “شما باید والدین خوانده آموزش دیده ای داشته باشید، به ویژه اگر قرار است با آن دسته از کودکانی که در انتهای عمیق تر نیازهای بهداشت رفتاری قرار دارند سر و کار داشته باشند – آن دسته از کودکانی که در نهایت به هتل ها می روند.”

بر اساس گزارش اخیر ناظران منصوب شده توسط دادگاه، در دو شهرستان مترو آتلانتا، فولتون و دی کالب، استقرار موقت در حال افزایش است.

در این گزارش آمده است: «یک چالش فزاینده با جوانان، عمدتاً بالای 14 سال، وجود داشت که بیشتر و برای مدت طولانی‌تر در ادارات شهرستان بمانند. مانیتورها 31 اقامت اداری بیش از 24 ساعت و 16 بیشتر از پنج روز را شمارش کردند. طولانی ترین ثبت شده 68 روز و نیم بود.

از اواسط ماه مه، بخش خدمات خانواده و کودکان گرجستان گفت که تعداد کودکانی که در مکان های موقت قرار می گیرند به نزدیک به 70 نفر افزایش یافته است، که نسبت به دهه 30 قبل از موج Omicron همه گیری افزایش یافته است.

کاندیس بروس، کمیسر دپارتمان خدمات انسانی جورجیا، «بسیاری از ارائه‌دهندگان – خانواده‌های پرورش‌دهنده، موقعیت‌های خویشاوندی، و تسهیلات خانگی گروهی – مجبور بودند تعداد کودکانی را که می‌توانستند به آنها خدمت کنند، به دلیل نگرانی‌های سلامت شخصی یا چالش‌های نیروی کار COVID-19 محدود کنند». آژانس مادر به DFCS – در بیانیه ای گفت.

او گفت که آژانس کارکنان موقت را برای کمک به حل مشکل فراهم کرده است. قانونگذاران ایالتی 31.4 میلیون دلار را به بودجه اختصاص دادند تا به والدین رضاعی، آژانس های قرار دادن کودکان و مراقبانی که از بستگان کودکان هستند، پرداخت کنند. DFCS همچنین اخیراً یک بار پرداخت 5000 دلاری را به ارائه دهندگانی که بچه ها را از هتل یا دفتر می برند ارائه کرده است.

بروس استدلال کرده است که پول اضافی در نهایت معامله بهتری برای جورجیا خواهد بود تا آنچه را که او هزینه “سرسام آور” نگهداری از بچه های خوانده در هتل می نامد، پرداخت کند. او تخمین زده است که روزانه حدود 1200 دلار برای پوشش غذا و اسکان و پرداخت چندین کارمند برای هر کودک هزینه دارد.

ارائه دهندگان خدمات و مدافعان می گویند پول اضافی کمک خواهد کرد اما مشکل را حل نمی کند.

برای من مهم نیست که شما به یک پدرخوانده 500 دلار یا 100 دلار بپردازید – این به سطح مهارت آنها یا کارهایی که می توانند انجام دهند بهتر نمی شود. آنها باید از حمایت برخوردار باشند.

او گفت که بوکانان در یافتن خانه برای کودکانی که چندین بار در سیستم سرپرستی قرار گرفته اند – تخصص دارد – گاهی اوقات به 20 نفر می رسد. بسیاری از آنها هرگز درمان کافی برای شرایط سلامت روانی یا رفتاری دریافت نکرده اند. اما حتی سازمان غیرانتفاعی او نیز ظرفیت محدودی برای کمک دارد.

بوکانن گفت: «برای اینکه کاملاً صادق باشیم، وضعیت بسیار ناامیدکننده ای است.

برخی از این کودکان در نهایت با جویس شهید در فایتویل، جورجیا زندگی کردند. او تخمین می زند که از سال 2007 بیش از 100 کودک را پرورش داده است. تعداد انگشت شماری از آنها از هتل ها یا دفاتر به او مراجعه کرده اند.

«بسیاری از آنها با رفتارهای زیادی وارد می شوند. و شما فقط باید بفهمید که این کودک به چه چیزی نیاز دارد.

ریچارد وکسلر، مدیر اجرایی ائتلاف ملی برای اصلاحات حمایت از کودکان گفت: اگر ایالت‌ها کودکان کمتری را به حبس می‌گرفتند، تعداد کمتری در هتل‌ها به سر می‌بردند. او گفت که ایجاد شبکه ایمنی اجتماعی و تسهیل دسترسی به این خدمات حمایتی می تواند برخی از خانواده ها را در کنار هم نگه دارد.

وکسلر گفت: «کودکانی را که نیازی به سرپرستی ندارند بیرون ببرید – و به خانه‌های خود بازگردانید.

KHN (اخبار سلامت قیصر) یک اتاق خبر ملی است که روزنامه نگاری عمیقی در مورد مسائل بهداشتی تولید می کند. همراه با تجزیه و تحلیل سیاست و نظرسنجی، KHN یکی از سه برنامه عملیاتی اصلی در KFF (بنیاد خانواده قیصر) است. KFF یک سازمان غیرانتفاعی وقفی است که اطلاعات مربوط به مسائل بهداشتی را به ملت ارائه می دهد.

از مطالب ما استفاده کنید

این داستان را می توان به صورت رایگان بازنشر کرد (جزئیات).