هنگامی که کاغذبازی به یک زمین خالی فرستاده شد، آنها مدیکید را گم کردند و به آنها اشاره کرد که آشفتگی در راه است.


بلفاست، تن – سه سال پیش، میسون لستر، یک کودک نوپا پرحاشیه، از ایوان خانواده اش پایین افتاد و مچ دستش شکست. مادرش که نه ماهه باردار بود، او را به بیمارستانی در همان نزدیکی برد و در آنجا کشف گیج کننده ای کرد: بیمه درمانی آنها ناپدید شده بود.

کتی لستر با نگرانی با آژانس پزشکی تنسی تنسی تماس گرفت که او را در دوران بارداری قبلی تحت پوشش قرار داده بود و میسون را از روز تولدش بیمه کرده بود.

TennCare گفت که آنها دیگر ثبت نام نکرده اند زیرا خانواده نتوانسته اند به یک بسته مدارک ضروری پاسخ دهند. اما لستر نه بسته و نه نامه پایان کار را ندیده بود. سالها می گذشت تا مشخص شود که چه اشتباهی رخ داده است: به دلیل یک اشتباه اداری، TennCare هر دو را به یک چراگاه اسب پست کرده بود.

از دست دادن Medicaid برای لسترها فاجعه بار بود، یک خانواده فقیر که صاحب یک تجارت کوچک چمن زنی در بلفاست، شهری 600 نفری در حدود یک ساعت در جنوب نشویل است. لستر و همسرش به تصمیم TennCare اعتراض کردند اما رد شدند. آنها مجددا درخواست دادند و پس از اینکه کاغذهای پستی بار دیگر به خانه آنها نرسیدند، رد شدند. لسترها گفتند که در بیشتر سه سال آینده بیمه نشده بودند و در طی آن ویروس کرونا، جراحات و زایمان سزارین آنها را زیر بیش از 100000 دلار بدهی مدفون کرد که اعتبار آنها را تضعیف کرد و برنامه‌های خرید اولین خانه‌شان را از بین برد.

لستر گفت: «مثل این بود که وقتی متوجه شدم که بیمه نداریم، اتوبوس زیر گرفته شدیم.

داستان لسترها ممکن است هشداری باشد در مورد اتفاقاتی که برای بسیاری از آمریکایی های فقیر در پیش است. به دلیل وضعیت اضطراری بهداشت عمومی کووید-19، برنامه‌های TennCare و Medicaid در سایر ایالت‌ها عمدتاً از کنار گذاشتن افراد منع شده است و ثبت‌نام Medicaid به بالاترین حد تاریخی رسیده است. اما وقتی وضعیت اضطراری به پایان رسید، ایالت‌ها بار دیگر از خانواده‌ها می‌خواهند ثابت کنند که به اندازه کافی فقیر هستند تا واجد شرایط پوشش باشند. انتظار می‌رود میلیون‌ها نفر بیمه خود را در سال بعد از دست بدهند، از جمله افراد بی‌شماری مانند لسترها که الزامات Medicaid را برآورده می‌کنند اما در بوروکراسی هزارتویی آن گم می‌شوند.

«مردم در حال سقوط هستند. و ما به چیزی نیاز داریم تا آنها را قبل از بلعیده شدن در پرتگاه بگیریم.»

ویورلی کرنشاو جونیور، قاضی ارشد دادگاه منطقه ای ایالات متحده برای ناحیه میانی تنسی

مشکلات مربوط به فرآیند تأیید مدت‌هاست که TennCare را تحت الشعاع قرار داده است، آژانسی که به کوچک نگه داشتن ثبت‌نام و صرف هزینه‌های ناچیز افتخار می‌کند. مقامات ایالتی سال‌هاست که به خاطر الزام مردم تنسی به انجام انبوهی از اسناد و مدارک مورد انتقاد قرار گرفته‌اند. بررسی‌های قبلی TennCare نشان داد که اکثر افراد به دلیل فرم‌های ناقص یا برگشت‌نخورده کنار گذاشته می‌شوند. تنها 5 درصد از کسانی که حذف شده اند، واجد شرایط نیستند.

سی و پنج عضو TennCare روند تمدید “معیب” آن را در یک دادخواست دسته جمعی در سال 2020 به چالش کشیدند و پرونده در حال انجام اخیراً شاکیانی از جمله لستر را اضافه کرد. دعوی حقوقی TennCare را متهم می کند که اعضای خود را با دستورالعمل های مبهم و متناقض گیج می کند. درخواست اطلاعاتی که قبلاً دارد یا نیاز ندارد. نادیده گرفتن اطلاعاتی که اعضا ارائه می دهند؛ رد نادرست درخواست های فسخ. و گاهی اوقات ارسال مدارک ضروری به آدرس هایی که «می داند یا باید بداند» اشتباه است.

میشل جانسون، مدیر اجرایی مرکز دادگستری غیرانتفاعی تنسی، که این شکایت را رهبری می‌کند، روند تمدید TennCare را یک “بازی گوچا” توصیف کرد.

جانسون گفت: «تمرکز ایالت بر تلاش برای یافتن جایی است که خانواده‌ای در آن جا افتاده است، به جای اطمینان از ثبت نام دقیق خانواده‌هایی که واجد شرایط هستند.

این شکایت از یک قاضی فدرال می‌خواهد که به TennCare دستور دهد تا حدود 108000 نفر را که در 12 ماه قبل از ظهور همه‌گیری کنار گذاشته شده‌اند، دوباره ثبت‌نام کند و پوشش خود را تا زمانی که آژانس ثابت کند واجد شرایط نیستند، حفظ کند.

Waverly Crenshaw Jr.، یک قاضی فدرال در تنسی، در جلسه مارس در مورد افراد واجد شرایط از دست دادن پوشش خود ابراز نگرانی کرد و گفت که نامه های پایان کار ارسال شده توسط TennCare حاوی زبان “گمراه کننده” در مورد درخواست تجدید نظر در تصمیم است.

طبق اسناد TennCare که توسط KHN به دست آمده است، حداقل از سال 2015، این زبان در نامه های TennCare ظاهر شده است، از جمله در دوره ای که صدها هزار تنسی از برنامه های آن حذف شده بودند.

قاضی گفت: «مردم در حال سقوط هستند. “و ما به چیزی نیاز داریم تا آنها را قبل از بلعیده شدن در ورطه بگیریم.”

به زودی این شکاف ها گسترده خواهند شد.

برنامه Medicaid تنسی، TennCare، کتی لستر و پسرش میسون (راست) را به دلیل یک خطای اداری در سال 2019 کنار گذاشت. خانواده لستر در بیشتر سه سال آینده، از جمله در زمان تولد کوچکترین فرزند ممفیس (سمت چپ) بدون بیمه ماندند.(برت کلمن / KHN)

اورژانس بهداشت عمومی فدرال قرار است در ماه اکتبر منقضی شود و برنامه های Medicaid در سراسر کشور بار دیگر از خانواده ها برای اثبات درآمد درخواست می کنند. TennCare تخمین می‌زند که فرآیند تمدید، ثبت‌نام را به سطح قبل از همه‌گیری یعنی حدود 1.4 میلیون عضو طی یک سال کاهش می‌دهد، که به این معنی است که حدود 300000 نفر ترک خواهند کرد یا حذف خواهند شد.

جانسون گفت که پایان قریب الوقوع وضعیت اضطراری فدرال به این لباس کلاسی «اهمیت بیشتری» می بخشد، حتی اگر روی 108000 نفری که بین مارس 2019 تا مارس 2020 اخراج شده اند، متمرکز باشد.

جانسون گفت: «ما انتظار نداریم که ایالت مشکلات را فقط برای 108000 نفر برطرف کند و در عین حال روند معیوب را برای بقیه اعمال کند.

مقامات TennCare از مصاحبه برای این داستان یا پاسخ به سؤالات در مورد شکایت یا اطلاعات تجدید نظر در نامه های خاتمه آن خودداری کردند.

در پاسخ به سوالات ایمیل شده، سخنگوی آژانس، امی لارنس گفت که TennCare “به طور مستمر روند واجد شرایط بودن را بهبود می بخشد” اما اعضا مسئول به روز نگه داشتن آدرس های خود و پاسخ به هرگونه اسناد تمدید هستند.

لارنس گفت: وقتی وضعیت اضطراری فدرال به پایان برسد، TennCare انتظار دارد حداقل نیمی از اعضای خود را با استفاده از داده های الکترونیکی در دسترس به طور خودکار تمدید کند، سپس بسته های کاغذی را برای بقیه – تا 850000 نفر – طی سال آینده ارسال خواهد کرد.

عکسی ممفیس لستر را نشان می دهد که به صندوق پستی نگاه می کند.  روی صندوق پستی شماره خانه و نام خانواده وجود دارد.
ممفیس صندوق پستی خارج از خانه اش را چک می کند. خانواده او پوشش Medicaid خود را در سال 2019 پس از ارسال مدارک اصلی تمدید به آدرس اشتباهی از دست دادند.(برت کلمن / KHN)

پاکسازی کاغذبازی

اعضای TennCare قبلاً اینجا بوده اند. به هم ریخته بود.

تمدید TennCare در سال 2014 متوقف شد تا مقامات بتوانند بر اجرای قانون مراقبت مقرون به صرفه تمرکز کنند. TennCare بیش از 350000 نفر قبل از از سرگیری تمدیدها رشد کرد و بسیاری از آنها از عضویت خارج شدند.

تحقیقاتی که در سال 2019 توسط روزنامه تنسی انجام شد نشان داد که تعدادی از این افراد قبل از کنار گذاشته شدن، واجد شرایط شرکت TennCare نیستند. یک حسابرسی دولتی این یافته را تأیید کرد: از بیش از 242000 کودکی که از سال 2016 تا اواسط سال 2019 از TennCare بریده شده بودند، تنها 5٪ مشخص شد که واجد شرایط پوشش نیستند.

بر اساس ممیزی، 66 درصد دیگر – یا حدود 159000 کودک – بیمه خود را از دست دادند زیرا TennCare گفت که خانواده‌هایشان به اسناد تمدید پاسخ نمی‌دهند یا اطلاعات کافی در مورد آن مدارک ارائه نمی‌دهند.

یکی از آن خانواده ها لسترها بودند که در ماه می 2019 پوشش خود را از دست دادند. اسنادی که خانواده ارائه کرده و در شکایت آنها ثبت شده است نشان می دهد که بسته اسناد TennCare آنها ابتدا به خانه ای پست شده است که لسترها در آن زندگی می کردند. بسته به عنوان “غیرقابل تحویل” به TennCare برگردانده شد، سپس به اشتباه به مرتع اسب در کنار خانه یکی از بستگان پست شد، سپس دوباره به TennCare برگشت.

به عبارت دیگر، لسترها مدارک را کامل نکردند زیرا هرگز آن را ندیدند.

و TennCare آن را می دانست.

TennCare همچنین نامه پایان کار لستر را به چراگاه اسب فرستاد، به همین دلیل خانواده متوجه نشدند که میسون بیمه نشده است. لستر درخواست تجدید نظر داد، اما TennCare آن را به عنوان “نابه موقع” رد کرد، طبق پرونده دادگاه TennCare. لستر درخواست جدیدی ارائه کرد، اما TennCare آن را رد کرد.

در ژوئن 2019، لستر پسر دیگری به نام ممفیس به دنیا آورد، در حالی که هنوز تلاش می کرد تن کر را متقاعد کند که واجد شرایط Medicaid باشند.

عکسی نشان می‌دهد که میسون لستر دستش را بالا می‌برد تا آسیبی را روی آن نشان دهد.
میسون در سال 2019 مچ دست و در سال 2021 پس از اینکه خانواده‌اش تحت پوشش Medicaid خود را به دلیل یک خطای اداری از دست دادند، مچ دستش شکست.(برت کلمن / KHN)

او می‌گوید: «ساعت‌ها پس از بچه‌دار شدن، که هنوز روی تخت بیمارستانم دوپینگ بود، ایمیلم را دریافت می‌کردم و سعی می‌کردم مدرکی برای درآمد پیدا کنم تا همه چیزهایی را که نیاز دارند به دست بیاورم.

او گفت که در سال 2020، در حالی که هنوز بیمه نشده بود، لستر به کووید مبتلا شد و به مدت دو روز در بیمارستان بستری شد. مادرش گفت که پاییز بعد، ممفیس روی یک تکه شیشه پا گذاشت و نیاز به جراحی داشت، سپس به مدت یک هفته به دلیل کووید و ویروس سنسیشیال تنفسی یا RSV در بیمارستان بستری شد. چند هفته پس از آن، در اکتبر 2021، میسون در حیاط تصادف کرد و استخوان دیگری را خرد کرد.

این بار، طبق دادخواست خانواده، کارکنان بیمارستان، میسون را مجدداً در TennCare در رده «واجد شرایط فرضی» ثبت نام کردند. TennCare حدود چهار ماه قبل از رها کردن میسون، او را تحت پوشش قرار داد.

یک ماه بعد، در آوریل، لسترها با مرکز دادگستری تنسی ارتباط برقرار کردند، که در نهایت خطای اداری را کشف کردند که اسناد TennCare آنها را به مرتع اسب هدایت کرد.

لسترها در ماه بعد به شکایت مرکز پیوستند، و هفته‌ها پس از آن، TennCare پوشش کل خانواده را تأیید کرد و در یک پرونده قضایی گفت که واجد شرایط بودن از طریق فرآیند کشف تأیید شده است. این پوشش تا سال 2019 عطف به ماسبق است، بنابراین باید بسیاری از بدهی های پزشکی لستر را پاک کند.

اما TennCare از تصمیم اولیه خود برای کنار گذاشتن خانواده دفاع می کند و استدلال می کند که آنها به دلیل عدم تکمیل اسناد تمدید “به طور مناسب فسخ شده اند”. کیمبرلی هاگان، مدیر خدمات اعضای آژانس، در یک پرونده قضایی گفت که مشکلات لسترها “کاملاً به شکست سرویس پست ایالات متحده مربوط می شود”، که نامه را به خانه لسترها تحویل نمی داد و به TennCare “اشتباهی” داد. آدرس فوروارد.”

هاگان گفت: «در حالی که این یک مجموعه شرایط ناخوشایند است، اما ساخته TennCare نبوده و به هیچ وجه منعکس کننده یک مشکل سیستماتیک در فرآیندهای تأیید مجدد و تعیین مجدد صلاحیت TennCare نیست.

هاگان همچنین گفت که Lesters می توانست با ورود به پورتال وب TennCare، TennCare Connect، مدارک گم شده را به دست آورد. این پورتال که بخشی از نوسازی 400 میلیون دلاری TennCare است، حدود دو ماه قبل از شروع مشکلات لسترها در سال 2019 راه اندازی شد.

TennCare برای سال‌ها نامه گمراه‌کننده ارسال می‌کرد

این شکایت همچنین نگرانی‌هایی را آشکار کرد که خانواده‌هایی که از TennCare حذف شده‌اند، ممکن است اطلاعات نادرستی از حق خود برای استیناف در برابر یک مقام بی‌طرف، که به عنوان «دادرسی منصفانه» نیز شناخته می‌شود، دریافت کرده باشند.

نگرانی ها از پاراگراف موجود در برخی نامه های پایان کار TennCare ناشی می شود. در این متن آمده است: «اگر هنوز فکر می‌کنید که ما در مورد یک واقعیت اشتباه کرده‌ایم، می‌توانید یک استماع منصفانه داشته باشید. اگر فکر نمی‌کنید که ما در مورد یک واقعیت اشتباه کرده‌ایم، نمی‌توانید یک استماع منصفانه داشته باشید.»

KHN کپی هایی از دو الگوی TennCare برای نامه های پایان کار به تاریخ 2015 و 2017 به دست آورد که هر دو حاوی این زبان هستند. همچنین در نامه ای که به لسترها ارسال شده بود، گنجانده شد.

کرنشاو، قاضی فدرال، در 4 مارس گفت که این زبان «گمراه می‌کند» زیرا اگر مردم معتقد باشند که TennCare در «کاربرد [their] حقایق به قانون.» قاضی گفت که TennCare چیز دیگری به آنها گفته است.

«آنها حق خود را برای دادرسی از دست نمی دهند. آنها ممکن است اشتباه کنند، اما … آیا آنها هنوز این حق را برای رسیدگی ندارند؟ قاضی گفت

او افزود: «حداقل، این امر حقوق مربوط به دادرسی آنها را ناامید می کند.

یک مثال از اشتباهی که شامل «کاربرد حقایق در قانون» می‌شود این است که TennCare به طور دقیق پوشش فردی را رد می‌کند، زیرا درآمد آن‌ها بسیار زیاد است، اما آنها را برای نوع دیگری از پوشش با محدودیت درآمد بالاتر در نظر نمی‌گیرد.

جانسون، رئیس مرکز دادگستری تنسی، گفت: “بسیاری از اشتباهات” که توسط TennCare مرتکب شده اند، اینگونه هستند. او گفت که در سال 2019، آژانس نتوانست متقاضیان را برای هفت طبقه واجد شرایط در نظر بگیرد، که هر یک از آنها سطوح مختلف درآمدی را می دهد.

TennCare گمراه‌کننده بودن نامه‌هایش را تکذیب می‌کند، اما در یک پرونده جدید دادگاه گفت که آنها «به‌طور داوطلبانه» برای حذف این زبان اصلاح شده‌اند.

عکسی ممفیس لستر را در حال دویدن در جاده ای روستایی نشان می دهد.
ممفیس در جاده ای روستایی نزدیک خانه اش می دود.(برت کلمن / KHN)

موضوعات مرتبط

تماس با ما ارسال یک نکته داستان