مقام FTC: فشار ضد انحصار در مراقبت های بهداشتی باید بر “تأثیر انسانی” ادغام تمرکز کند


رئیس جمهور جو بایدن به کمیسیون تجارت فدرال دستور داد تا با تجمیع در صنعت مراقبت های بهداشتی مبارزه کند و گفت که این امر قیمت ها را برای مصرف کنندگان افزایش می دهد و دسترسی آنها به مراقبت را محدود می کند.

اکثریت جدید دموکرات در FTC نشان داده است که نه تنها به دنبال ادغام های سنتی در بین بیمارستان ها و سایر ارائه دهندگان مراقبت های بهداشتی است، بلکه به برخی از تئوری های قانونی اجرای ضد انحصار که کمتر مورد استفاده قرار گرفته اند نیز علاقه مند است. این شامل سوال در مورد اینکه آیا ادغام بر شرایط بازار کار تأثیر می‌گذارد و افزایش نظارت آن بر ادغام‌های عمودی، که در آن بیمارستان‌ها، بیمه‌گران یا سایر انواع شرکت‌های مراقبت‌های بهداشتی به دنبال ادغام با شرکت‌هایی هستند که محصولات یا خدمات مورد نیاز را ارائه می‌کنند، می‌شود.

مارک سیدمن، دستیار مدیر در دفتر رقابت FTC، در مورد این تلاش ها با هریس مایر صحبت کرد. مصاحبه برای طولانی بودن و وضوح ویرایش شده است.

س: بایدن چطور؟ فرمان اجرایی در مورد ترویج رقابت بر جهت FTC در اجرای ضد انحصار در مراقبت های بهداشتی تاثیر می گذارد؟

دیدن تمرکز رئیس جمهور بر ادغام بیمارستان ها و رقابت، که یک موضوع دو حزبی مورد توجه FTC برای حداقل دو دهه بوده است، خوشحال کننده و مهم بود. اولویت دادن رئیس جمهور به آن پیام مهمی برای مدیران بیمارستان است. ما احساس نشاط می کنیم و به دنبال تحقق فراخوان فرمان اجرایی مبنی بر تهاجمی بودن در اجرای ضد انحصار هستیم.

س: نکات مهم «تالار شنیداری» عمومی که در ماه آوریل توسط FTC و وزارت دادگستری بر روی تأثیرات ادغام در صنعت مراقبت های بهداشتی برگزار شد، چه بود؟

بزرگترین نکته از این جلسات شنیداری تأثیری است که ادغام ها بر افراد واقعی – مشتریان بیمارستان های ادغام شده و افرادی که برای آن بیمارستان ها کار می کنند – می گذارد و این که چگونه می تواند بر زندگی آنها تأثیر بگذارد. ضد انحصار می تواند یک حوزه فنی قانون باشد که تمرکز زیادی بر اقتصاد دارد. این یادآوری است که اگر مراقب نباشیم، می‌توانیم تأثیر انسانی یک ادغام را از دست بدهیم.

س: برخی از کارشناسان تعجب می کنند که آیا FTC رادار ضد انحصار خود را برای بررسی اثرات ضد رقابتی احتمالی ادغام بین بیمارستان ها در بازارهای مختلف، نه فقط ادغام بیمارستان ها در همان بازار، گسترش خواهد داد. یکی از نمونه‌های معامله بازار متقابل، ادغام اخیراً اعلام شده بین Advocate Aurora Health در غرب میانه و اتریوم هلث در جنوب شرقی است که یک سیستم 67 بیمارستانی به ارزش 27 میلیارد دلار ایجاد می‌کند. چه امکاناتی برای تمرکز جغرافیایی گسترده وجود دارد؟

پاسخ انتزاعی به سوال ادغام محلی در مقابل منطقه ای دشوار است زیرا ما هر ادغام را بر اساس واقعیت های خاص خود می سنجیم. ما به دنبال ادغام هایی هستیم که رقابت را به میزان قابل توجهی کاهش دهد و این می تواند به هر طریقی اتفاق بیفتد. بیشتر دعاوی بیمارستانی در 20 سال گذشته بر بیمارستان هایی متمرکز بود که به وضوح رقبای تقریباً نزدیک بودند. اشتباه است اگر تفسیر کنیم که به عنوان تنها نوع ادغام بیمارستانی که بررسی می کنیم، به ویژه با رشد سیستم های بیمارستانی.

ما همیشه به روش‌های متعددی برای رقابت سیستم‌های بیمارستانی نگاه می‌کنیم. ما مطمئناً سیستم در مقابل رقابت سیستمی، ادغام عمودی، تأثیر بر بازار کار، تأثیر بر بیمه‌گران و نحوه رقابت بیمارستان‌ها برای خدمت به کارکنان کارفرمایان بزرگ را در نظر خواهیم گرفت. ادبیات اقتصادی رو به رشدی در مورد اثرات منفی بالقوه ادغام های بین بازاری که منجر به قیمت های بالاتر می شود وجود دارد، و ما سخت در مورد آن فکر می کنیم.

س: آیا FTC ادغام بیمارستان های چالش برانگیز را بر اساس تأثیر آنها بر بازار کار، همانطور که لینا خان، رئیس FTC بحث کرده است، در نظر می گیرد؟ هیچ یک از اقدامات اخیر FTC برای جلوگیری از ادغام بیمارستان ها به تاثیر بازار کار اشاره نکرده است.

ما به این موضوع نگاه می کنیم که آیا بیمارستان ها برای یک مجموعه از پزشکان، پرستاران و سایر انواع کار با یکدیگر رقابت می کنند یا خیر. بیمارستان ها در هر جغرافیایی که هستند کارفرمایان بزرگی هستند. ادغام بین بیمارستان هایی که نسبتاً نزدیک هستند می تواند بر بازار کار تأثیر بگذارد. تا به حال این ویژگی کمتر در پرونده های ضد انحصار دعوی بوده است، اما به عنوان یک موضوع سیاستی مهم است.

س: آیا افزایش انحراف محافظه کارانه دادگاه های فدرال با توجه به انتصاب های متعدد قضایی دونالد ترامپ، رئیس جمهور سابق آمریکا، تأثیری بر توانایی FTC برای رسیدگی موفقیت آمیز به پرونده های ضد انحصار خواهد داشت؟

طبق تجربه من با دادگاه ها در بیمارستان و سایر پرونده ها، قضات به حقایق هر پرونده خاص بسیار علاقه مند هستند. آنها درک دقیقی از قانون ضد تراست و هدف حفظ رقابت دارند. من مطمئن هستم که اگر بتوانیم یک سابقه واقعی جمع آوری کنیم که ادغام رقابت را مختل می کند، دادگاه به شدت علاقه مند خواهد شد. این خیلی واقعیت خاص است. دلیلی ندارم که فکر کنم قضات محافظه کارتر کم و بیش به پرونده های ضد انحصار باز هستند.

س: کمیسیونرهای FTC در مورد اجرای آنتی تراست در موارد ادغام عمودی اختلاف نظر دارند. آیا همچنان انتظار دارید که آژانس موارد ادغام عمودی بیشتری را دنبال کند؟ و آیا FTC پس از تصمیم خود برای لغو دستورالعمل های 2020 دستورالعمل های جدیدی را در مورد اجرای ادغام عمودی صادر خواهد کرد؟

بزرگترین نگرانی در ادغام عمودی، دادن کنترل ورودی به یک رقیب است که سایر رقبا به آن نیاز دارند. که یا رقبا را از آن ورودی محروم می کند یا هزینه آن ورودی را افزایش می دهد. این چیزی است که وقتی به ترکیبی از ارائه دهندگان نگاه می کنیم، مانند یک بیمارستان یا یک بیمه گر که با یک گروه پزشک ترکیب می شود، به آن فکر می کنیم. ما زمان و انرژی زیادی را صرف فکر کردن در مورد تأثیر آن نوع ادغام ها بر بیمه گران و ارائه دهندگان رقیب می کنیم.

این برای FTC و دادگاه‌ها مفید است که دستورالعمل‌هایی در مورد نحوه تجزیه و تحلیل هر پرونده ادغامی داشته باشند، حتی اگر این برای دادگاه‌ها الزام آور نباشد. FTC و وزارت دادگستری اخیراً درخواستی برای اطلاعات برای بازنگری دستورالعمل‌های ادغام افقی و عمودی صادر کردند. اما فقدان دستورالعمل های ادغام عمودی در حال حاضر ما را از اجرای قانون ادغام عمودی باز نمی دارد. ما به دنبال ادغام های عمودی هستیم که به طور قابل توجهی رقابت را کاهش می دهد.

س: آیا FTC بر بررسی ادغام‌ها و تملک‌های مراقبت‌های بهداشتی که شامل شرکت‌های سرمایه‌گذاری سهام خصوصی می‌شود، مانند معاملات بسیاری که توسط شرکت‌های سهام خصوصی انجام می‌شود که به طور فزاینده‌ای فعالیت‌های تخصصی پزشکان در پوست و سایر تخصص‌های پزشکی ایجاد کرده‌اند، تمرکز دارد؟

ما از بحث در مورد تأثیر سهام خصوصی در بسیاری از فضاها از جمله مراقبت های بهداشتی بسیار آگاه هستیم. اما ما به ادغام هایی نگاه می کنیم که از طریق یک پرونده ادغام، گزارش خبری یا شکایت به ما وارد می شود. ما باید به آنچه روی میز ما می آید واکنش نشان دهیم.

KHN (خبر سلامت قیصر) یک اتاق خبر ملی است که روزنامه نگاری عمیقی در مورد مسائل بهداشتی تولید می کند. همراه با تجزیه و تحلیل سیاست و نظرسنجی، KHN یکی از سه برنامه عملیاتی اصلی در KFF (بنیاد خانواده قیصر) است. KFF یک سازمان غیرانتفاعی وقفی است که اطلاعات مربوط به مسائل بهداشتی را به ملت ارائه می دهد.

از مطالب ما استفاده کنید

این داستان را می توان به صورت رایگان بازنشر کرد (جزئیات).