مرگ چیزی جز یک تجارت در حال مرگ است، زیرا سرمایه خصوصی وارد می شود


شرکت‌های سهام خصوصی در حال سرمایه‌گذاری در مراقبت‌های بهداشتی از گهواره تا گور هستند، و در دسته دوم به معنای واقعی کلمه. درصد کوچک اما رو به رشد صنعت خانه های تشییع جنازه – و بازار گسترده تر مراقبت از مرگ – توسط شرکت های خصوصی تحت حمایت سهام که توسط حاشیه سود بالا، درآمد قابل پیش بینی و مرگ نهایی ده ها میلیون نفر از بچه های بومی جذب شده اند، می بلعد.

صنعت تشییع جنازه از بسیاری جهات هدف اصلی برای سهام خصوصی است، که به دنبال بازارهایی است که بسیار پراکنده هستند و می توانند از ادغام سود ببرند. این شرکت‌ها می‌توانند با کنار هم‌سازی زنجیره‌های خانه‌های تشییع جنازه، از صرفه‌جویی در مقیاس در خرید، بهبود استراتژی‌های بازاریابی و به اشتراک گذاشتن عملکردهای اداری استفاده کنند.

به گفته مقامات این صنعت، حدود 19000 خانه تشییع جنازه صنعت 23 میلیارد دلاری در ایالات متحده را تشکیل می دهند که حداقل 80٪ از آنها به صورت خصوصی باقی مانده و اداره می شوند – عمدتاً مشاغل مادر و پاپ، با چند زنجیره منطقه ای پرتاب شده اند. 20٪ باقی مانده است. یا حدود 3800 خانه متعلق به زنجیره‌های تشییع جنازه است و شرکت‌های خصوصی با پشتوانه سهام مالک حدود 1000 خانه هستند.

حامیان مصرف‌کننده نگران هستند که شرکت‌های سهام خصوصی از شرکت‌های سهامی عام پیروی کنند که زنجیره‌های بزرگی از خانه‌های تدفین ساخته و قیمت‌ها را برای مصرف‌کنندگان افزایش داده‌اند. جاشوا اسلوکام، مدیر اجرایی Funeral Consumers Alliance، یک سازمان غیرانتفاعی که به دنبال آموزش مصرف کنندگان در مورد هزینه ها و خدمات مراسم تشییع جنازه است، گفت: “ارباب واقعی که به او خدمت می شود، خانواده عزادار نیست که صورتحساب را پرداخت می کند، بلکه سهامدار است.”

اگرچه داده‌های قیمت مراسم تشییع جنازه به آسانی در دسترس عموم نیست، بررسی‌های انجام شده توسط شعبه‌های محلی اتحاد نشان داده است که زمانی که تجارت عمومی یا زنجیره‌های خصوصی با پشتوانه سهام خصوصی خانه‌های تشییع جنازه را خریداری می‌کنند، افزایش قیمت‌ها به دنبال آن افزایش می‌یابد.

به عنوان مثال، در توسان، آریزونا، زمانی که یک مالک محلی در سال 2019 خانه تشییع جنازه Angel Valley را به گروه بنیاد شرکای تحت حمایت سهام خصوصی فروخت، قیمت ها از 425 دلار به 760 دلار برای سوزاندن سوزان، از 1840 دلار به 2485 دلار برای دفن بدون بازدید یا بازدید افزایش یافت. و از 3,405 دلار به 4,480 دلار برای یک مراسم خاکسپاری کامل و مقرون به صرفه.

در شهر مسا آریزونا، فروش Lakeshore Mortuary به شرکت خدماتی شرکت بین‌الملل برای تدفین عمومی منجر به افزایش قیمت برای سوزاندن مرده از 1565 دلار در سال 2018 به 1770 دلار در سال 2021، برای تدفین از 2795 دلار به 3680 دلار و همچنین برای مراسم تدفین شد. مراسم تشییع جنازه از 4385 دلار تا 5090 دلار.

یکی از مقامات شرکت خدمات بین المللی در ایمیلی گفت: «ما معتقدیم قیمت گذاری ما در بازارهایی که در آن فعالیت می کنیم رقابتی و معقول است.

جزئیات این افزایش قیمت ها توسط مارتا لوندگرن، یکی از اعضای هیئت مدیره Funeral Consumers Alliance آریزونا ارائه شده است. او گفت که تصاحب خانه های تشییع جنازه منجر به لغو قراردادهای قیمت گذاری شده است که از طرف مصرف کنندگان عضو اتحادیه مذاکره شده است. در سال 2020، سوزاندن سوزاندن در نمازخانه Adair Dodge در توسان برای اعضا 395 دلار هزینه داشت که تقریباً دو سوم از قیمت استاندارد 1100 دلاری است. اما پس از اینکه گروه بنیاد شرکای خانه تشییع جنازه را به دست آورد، قرارداد قیمت گذاری اعضا لغو شد و قیمت سوزاندن مستقیم به 1370 دلار افزایش یافت.

مقامات گروه شرکای بنیاد گفتند که افزایش قیمت تا حدی منعکس کننده قیمت بالاتر مواد، مانند تابوت ها و همچنین افزایش هزینه های نیروی کار است. اما آنها گفتند که بیشتر این افزایش ها نشان دهنده حرکت به سمت یک سیستم قیمت گذاری شفاف تر است که شامل هزینه های اداری و حمل و نقل است که بعداً سایر مراکز تشییع جنازه اضافه می کنند.

کنت رابرتسون، رئیس و مدیر عامل شرکت، گفت: «ما از افرادی که در آنجا به وضوح فکر نمی کنند، سوء استفاده نمی کنیم. “این چیزی نیست که ما هستیم.”

کریس کروگر، مشاور این صنعت مستقر در فونیکس، گفت که در اواخر دهه 1980 و اوایل دهه 1990، و دوباره در حدود سال 2010، یک موج بزرگ ادغام در صنعت تشییع جنازه ایالات متحده اتفاق افتاد. و تملک ها در دو تا سه سال گذشته به سرعتی تب دار رسیده اند. بسیاری از سرمایه گذاران در حال افزایش قابل توجهی در تقاضا برای خدمات مراقبت از مرگ در سال های آینده هستند، زیرا 73 میلیون کودک بومور، که مسن ترین آنها در اواخر 70 سالگی خود خواهند بود، همچنان پیر می شوند.

کروگر گفت: «بدیهی است که جمعیت شناسی محض در اینجا به نفع همه است. خانه های تشییع جنازه در حال حاضر حاشیه های جذابی دارند و ترکیب آنها به صورت زنجیره ای برای تقسیم هزینه های اداری می تواند سود را بیش از پیش افزایش دهد.

در همین حال، بسیاری از صاحبان خانه های تدفین به سن بازنشستگی می رسند و هیچ کس در خانواده ندارند که مایل به تصدی مسئولیت باشد. یک نظرسنجی در سال 2021 توسط انجمن ملی مدیران مراسم تشییع جنازه نشان داد که 27٪ از مالکان قصد دارند تجارت خود را بفروشند یا ظرف پنج سال بازنشسته شوند.

میل به فروش، همراه با پول سرمایه گذاری که به این حوزه سرازیر می شود، قیمت خانه های عزاداری را به ارتفاعات جدیدی رسانده است. قبل از اینکه سهام خصوصی نگاه خود را به خانه های مراسم عزاداری معطوف کند، آنها سه تا پنج برابر درآمد سالانه خود می فروختند. باربارا کمیس، مدیر اجرایی انجمن سوزاندن سوزاندن آتش آمریکای شمالی، یک گروه تجاری برای صنعت سوزاندن سوزان سوزان، گفت: “اکنون من هفت تا نه را می شنوم.”

ارزش خانه های تشییع جنازه بیش از دارایی های آجر و ملات آنها است. مدیران تشییع جنازه اغلب بخش جدایی ناپذیر جوامع خود هستند و حسن نیت قابل توجهی با همسایگان خود ایجاد کرده اند. بنابراین وقتی زنجیره‌های شرکتی این خانه‌ها را خریداری می‌کنند، به ندرت نام را تغییر می‌دهند و اغلب مالکان قبلی را در اطراف نگه می‌دارند تا انتقال را هموار کنند.

تونی کومینگ، رئیس گروه نیوبریج در تامپا، فلوریدا، به کارگزار فروش خانه های تشییع جنازه کمک می کند. بسیاری از مشتریان او نسبت به شرکت‌های بزرگ بدبین هستند و اغلب پول کمتری برای فروش به کسی می‌گیرند که معتقدند شهرت آنها را که به سختی به دست آورده‌اند لکه‌دار نخواهد کرد. اکثر مالکان سابق قصد دارند در جامعه زندگی کنند و نمی خواهند با دوستان و همسایگانشان بدرفتاری شود. کومینگ گفت: “من نمی گویم که کسی نیمی از چیزی را که شرکت دیگری ارائه می دهد را بگیرد.” اما اکنون دو قطعه بزرگ برای فروش وجود دارد: این پول و تناسب مناسب است.

پنج سال پیش، زمانی که رابرت اولتوف تصمیم گرفت خانه تشییع جنازه خانواده اش در المیرا، نیویورک را بفروشد، با برخی از زنجیره های بزرگ خانه های تشییع جنازه که تجارت عمومی داشتند تماس گرفت. اما از آنجایی که نمایندگان چندین شرکت از او بازدید کردند تا پیشنهادات خود را ارائه دهند، اولتوف متوجه شد که هیچ یک از زنجیره‌های بزرگ کسی را که در بخش خدمات این تجارت خبره باشد، نفرستاده است. او یادآور شد: «آنها حسابداران خود را فرستادند و وکلای خود را فرستادند. همه چیز در مورد اعداد، اعداد، اعداد بود. و من این را دوست نداشتم.»

در عوض، اولتوف به گرگ رولینز، مدیر سابق تشییع جنازه که یک زنجیره خصوصی با مالکیت 90 محله از خانه های تشییع جنازه را در سراسر شمال شرق جمع آوری کرده بود، فروخت. رولینز پول کمتری نسبت به زنجیره‌های بزرگ پیشنهاد داده بود، اما می‌دانست که در ساعت 2:30 صبح از خواب بیدار می‌شوی و کت و شلوار می‌پوشی تا به خانواده‌ای عزادار کمک کند. او می دانست دفن کردن یک کودک چگونه است.

رابرت اولتوف در این عکس بدون تاریخ در کنار پرتره ای از پدرش ایستاده است. اولتوف پس از اینکه متوجه شد که زنجیره‌های بزرگی که علاقه‌مند به خرید او هستند، خانه تشییع جنازه خانواده‌اش را در المیرا، نیویورک، به یک مالک خصوصی فروخت تا بر بخش خدمات کسب‌وکار تمرکز کنند. (رابرت اولتوف)

اولتوف گفت: «من نمی‌توانم ارزش دلاری برای فروش آن به شخصی که خودش مدیر مراسم تشییع جنازه است، تعیین کنم. “از آنجایی که به جلو می روید، نام شما همچنان در جلوی آن ساختمان خواهد بود.”

ویکتوریا هانمن، استاد دانشکده حقوق دانشگاه کریتون که در زمینه صنعت تشییع جنازه مطالعه می کند، نگران است که مالکیت شرکتی جدید ممکن است برای خانواده های عزادار ویرانگر باشد. او گفت: «آنها مانند مصرف کنندگان عادی و منطقی رفتار نمی کنند. “آنها معامله گر نیستند، زیرا مرگ به عنوان زمان نامناسب برای معامله در نظر گرفته می شود.”

برای اکثر خانواده ها، مراسم تشییع جنازه یکی از بزرگترین هزینه هایی است که تا به حال متحمل می شوند. اما آنها اغلب با اختلال شناختی ناشی از غم و اندوه وارد فرآیند خرید می شوند و از آنچه مرسوم یا مناسب است مطمئن نیستند.

بر اساس یک نظرسنجی در سال 2022 که توسط فدراسیون مصرف کنندگان آمریکا انجام شد، تنها 1 نفر از هر 5 مصرف کننده برای دریافت لیست قیمت به بیش از یک خانه تشییع جنازه مراجعه می کند. و مقایسه آنلاین تقریباً غیرممکن است – یک مطالعه توسط فدراسیون و Funeral Consumers Alliance نشان داد که فقط 18٪ از خانه های تشییع جنازه که نمونه برداری کرده اند قیمت های خود را در وب سایت های خود فهرست کرده اند. در نتیجه، خانواده ها به طور کلی به تخصص یک مدیر تشییع جنازه تکیه می کنند، که انگیزه ای دارد تا گران ترین گزینه ها را به آنها بفروشد. بنابراین مصرف کنندگان را می توان به خرید بسته هایی برای مراسم تشییع جنازه تابوت باز که شامل مومیایی کردن و سایر خدماتی است که هزینه را بالا می برد و ممکن است غیرضروری باشد، تحت فشار قرار داد.

«آیا این نوع جسد ترشی، پوسته دار، آرایشی و نگهداری شده جایی است که آینده در آن خواهد بود؟ من نمی دانم که پاسخ “بله” است،” هانمن گفت. و من فکر می‌کنم سرمایه‌گذارانی هستند که شرط می‌بندند که اینطور نیست.»

گروه همکاران بنیاد یک نمونه بارز است. با حمایت شرکت سهامی خاص Access Holdings، زنجیره خانه های تشییع جنازه پنج سال پیش به سمت خرید خانه های تدفین با نرخ بالای سوزاندن مرده سوق یافت. نرخ سوزاندن سوزاندن در سراسر کشور طی دو دهه گذشته به طور پیوسته در حال افزایش بوده است، به طوری که نزدیک به 58٪ از خانواده ها اکنون سوزاندن سوزاندن را به جای دفن تابوت انتخاب می کنند. بنیاد شرکای انتظار دارد این نرخ تا سال 2030 به 70 درصد برسد.

این شرکت بیش از 75 کسب و کار را در ایالت های سوزانده شده از جمله آریزونا، کالیفرنیا، کلرادو و فلوریدا خریداری کرده است. اکثر این خانه های تشییع جنازه به طور متوسط ​​کمی بیش از 150 مراسم تدفین در سال است.

رابرتسون، مدیر عامل بنیاد شرکا، گفت: خانه های تشییع جنازه انفرادی «به بودجه بازاریابی دسترسی ندارند، به برنامه ها و مزایای ایمنی و بهداشت و این موارد مختلف دسترسی ندارند». و از آنجایی که ما توانایی هدایت بازاریابی و انجام کارهای دیگر را داریم، آن شرکت 150 تماسی را به 200 تماس نیز می‌رسانیم.

رابرتسون گفت که صنعت تشییع جنازه با سایر بخش‌هایی که شرکت‌های سهام خصوصی ممکن است در آن سرمایه‌گذاری کنند، متفاوت است، و آن را به‌عنوان فراخوانی قابل مقایسه با کار در بیمارستان‌ها توصیف کرد. او گفت که Foundation Partners خوشبختانه حامیان آنها بخش خدمات صنعت و همچنین امور مالی را درک می کنند. «شرکت‌های سهام خصوصی لزوماً به داشتن شفقت عمیق نسبت به مردم معروف نیستند. آنها بیشتر به خاطر بازده مالی خود شناخته شده اند. “به دست آوردن هر دو واقعا مهم است.”

Foundation Partners مالک Tulip Cremation است، یک سرویس آنلاین که به مردم اجازه می‌دهد فقط با چند کلیک – و بدون نیاز به قدم گذاشتن در خانه تشییع جنازه، مراسم سوزاندن را سفارش دهند. Tulip در حال حاضر در 9 ایالت که در آن بنیاد شرکای خانه های تشییع جنازه دارد فعالیت می کند. این شرکت انتظار دارد که این سرویس در نهایت در سطح ملی فعالیت کند.

هانمن گفت که رویکردهای نوآورانه ای مانند تولیپ در صنعت تشییع جنازه که در 100 سال به سختی تغییر کرده است، به شدت مورد نیاز است. او گفت: «برای من پوچ است که هزینه متوسط ​​یک مراسم خاکسپاری بین 7000 تا 10000 دلار باشد. مردم به گزینه‌های کم‌هزینه‌تری نیاز دارند و نوآوری ما را به آنجا می‌رساند.» لاله برای سوزاندن مرده کمتر از 1000 دلار هزینه می گیرد. خاکستر به خانواده ها ارسال می شود.

سایر خدمات آنلاین سوزاندن سوزاندن سوزاندن سوزاندن سولاس، سوزاندن سوزاندن هوشمند و سوزاندن لومن هستند.

هانمن گفت: «سرمایه‌گذاری سهام خصوصی این پتانسیل را دارد که یکی از دو جهت را طی کند: یا به تثبیت وضعیت موجود و افزایش قیمت منجر می‌شود، یا هدف سرمایه‌گذاری مختل کردن است. و اختلال امکان ارائه فرآیندهای مقرون به صرفه تر را به بازار نوید می دهد.

موضوعات مرتبط

تماس با ما ارسال یک نکته داستان