شاخص «هزینه واقعی پیری» نشان می‌دهد که بسیاری از سالمندان نمی‌توانند نیازهای اولیه را بپردازند.


فرن سیلی، 81 ساله، خود را در آستانه یک بحران مالی نمی بیند. اما او به طرز ناراحت کننده ای نزدیک است.

هر ماه، سیلی، معلم بازنشسته، 925 دلار از تأمین اجتماعی و 287 دلار از حساب بازنشستگی فردی دریافت می کند. برای تامین مخارج زندگی، او یک وام مسکن معکوس در خانه اش در پورتلند، مین، که ماهانه 400 دلار سود دارد، گرفته است.

تا کنون، سیلی توانسته است با این درآمد – حدود 19300 دلار در سال – با نظارت دقیق بر مخارج خود و استفاده از پس انداز محدود زندگی کند. اما اگر سلامتی عالی او بدتر شود یا نیاز به کمک در خانه داشته باشد، سیلی نمی داند که چگونه می تواند این هزینه ها را بپردازد.

بیش از نیمی از زنان مسن‌تر که به تنهایی زندگی می‌کنند – 54٪ – در وضعیت مالی ناپایدار مشابهی قرار دارند: یا طبق استانداردهای فقر فدرال فقیر هستند یا با درآمد بسیار پایین برای پرداخت هزینه‌های ضروری. برای مردان مجرد، این سهم کمتر است اما همچنان شگفت‌انگیز است – 45٪.

این بر اساس یک معیار ارزشمند اما کمتر شناخته شده از هزینه زندگی برای افراد مسن است: شاخص سالمندان، که توسط محققان موسسه پیری شناسی در دانشگاه ماساچوست-بوستون ایجاد شده است.

یک ائتلاف جدید به نام Equity in Aging Collaborative در حال برنامه ریزی برای استفاده از این شاخص برای تأثیرگذاری بر سیاست هایی است که افراد مسن تر را تحت تأثیر قرار می دهد، مانند تخفیف مالیات بر دارایی و واجد شرایط بودن برای برنامه هایی که به هزینه های پزشکی کمک می کنند. بیست و پنج سازمان برجسته سالخورده اعضای این گروه مشترک هستند.

رمزی آلوین، رئیس و مدیر اجرایی شورای ملی پیری، یکی از سازمان‌دهندگان ائتلاف، گفت: هدف ایجاد گفت‌وگوی قوی درباره «هزینه واقعی پیری در آمریکا» است که هنوز قدردانی نشده است.

در سطح ملی، و برای هر ایالت و شهرستان در ایالات متحده، Elder Index از پایگاه های داده عمومی مختلف برای محاسبه هزینه های مراقبت های بهداشتی، مسکن، غذا، حمل و نقل و هزینه های متفرقه برای سالمندان استفاده می کند. این بودجه نشان دهنده بودجه ای است که برای افراد مسن به تنهایی یا به عنوان بخشی از یک زوج تنظیم می شود. چه آنها در سلامت ضعیف، خوب یا عالی باشند. و اینکه آیا آنها خانه اجاره می کنند یا مالک خانه هستند، با وام مسکن یا بدون رهن.

نتایج حاصل از آنالیزها چشم باز است. در سال 2020، بر اساس داده‌های ارائه شده توسط یان موچلر، مدیر مؤسسه پیری شناسی، این شاخص نشان می‌دهد که نزدیک به 5 میلیون زن مسن به تنهایی زندگی می‌کنند، 2 میلیون مرد سالخورده تنها زندگی می‌کنند و بیش از 2 میلیون زوج مسن دارای درآمدهایی هستند که آنها را از نظر اقتصادی ناامن کرده است. .

و این تخمین‌ها قبل از افزایش تورم به بیش از 9 درصد – بالاترین سطح در 40 سال گذشته – بود و افراد مسن در طول سال‌های دوم و سوم همه‌گیری همچنان شغل خود را از دست می‌دادند. موچلر گفت: «با وجود این عوامل استرس زا، حتی افراد بیشتری در حال مبارزه هستند.

در سطح ملی و در هر ایالت، حداقل هزینه زندگی برای افراد مسن که توسط شاخص سالمندان محاسبه می شود، بسیار بیشتر از آستانه فقر فدرال است، که برای محاسبه آمار رسمی فقر استفاده می شود. (آستانه های فقر فدرال استفاده شده توسط Elder Index اندکی با دستورالعمل های فقر فدرال متفاوت است. داده های مربوط به هر ایالت را می توانید در اینجا بیابید.)

یک مثال ملی: شاخص سالمندان تخمین می‌زند که یک فرد مسن مجرد که از سلامتی خوبی برخوردار است و اجاره بها پرداخت می‌کند، به طور متوسط ​​به 27096 دلار برای هزینه‌های اساسی در سال 2021 نیاز دارد که 14100 دلار بیشتر از آستانه فقر فدرال 12996 دلار است. برای زوج ها شکاف بین محاسبه نیازهای شاخص و آستانه فقر حتی بیشتر بود.

با این حال، واجد شرایط بودن برای Medicaid، کوپن غذا، کمک به مسکن، و سایر برنامه‌های شبکه ایمنی که به افراد مسن کمک می‌کند، بر اساس استانداردهای فقر فدرال است، که تغییرات جغرافیایی در هزینه زندگی یا هزینه‌های پزشکی متحمل شده توسط افراد مسن را در نظر نمی‌گیرد. عوامل. (این مسئله فقط برای افراد مسن نیست؛ معیارهای فقر به طور گسترده در گروه های سنی مورد انتقاد قرار گرفته است.)

ویلیام آرنون، مدیر اجرایی آکادمی ملی بیمه اجتماعی، یکی از اعضای ائتلاف جدید، گفت: «نرخ فقر به‌عنوان یک نگاه واقع‌بینانه به مشکلاتی که افراد سالخورده دارند، آن را کاهش نمی‌دهد». “شاخص بزرگتر یک بررسی واقعیت است.”

در ماه آوریل، محققان دانشگاه ماساچوست نشان دادند که مزایای تامین اجتماعی تنها کسری از آنچه سالمندان برای هزینه‌های زندگی اولیه نیاز دارند را پوشش می‌دهد: 68 درصد برای سالمندانی که از سلامت خوبی برخوردارند و تنها زندگی می‌کنند و اجاره می‌پردازند و 81 درصد برای یک زوج مسن در همان منطقه. وضعیت.

آلوین، از شورای ملی سالمندی، گفت: “افسانه ای وجود دارد که می گوید تامین اجتماعی و مدیکر به طور معجزه آسایی به همه نیازهای افراد در سنین بالاتر رسیدگی می کنند.” واقعیت این است که آنها این کار را نمی کنند و بسیاری از مردم یک بحران با ناامنی اقتصادی فاصله دارند.

سازمان‌ها در سراسر کشور از شاخص سالمندان برای متقاعد کردن سیاست‌گذاران استفاده می‌کنند که سالمندان به کمک بیشتری نیاز دارند. در نیوجرسی، جایی که 54 درصد از سالمندان طبق این شاخص از نظر اقتصادی ناامن هستند، مدافعان از داده‌ها برای محافظت از برنامه‌های کاهش مالیات بر دارایی برای افراد مسن در طول همه‌گیری استفاده کردند. در نیویورک، جایی که نزدیک به 60 درصد از سالمندان از نظر اقتصادی ناامن هستند، مدافعان قانونگذار را متقاعد کردند که آستانه واجد شرایط بودن درآمد Medicaid را افزایش دهد.

در سن دیگو، جایی که 40 درصد از سالمندان از نظر اقتصادی ناامن هستند، سرویس سالمندان، یک آژانس غیرانتفاعی، مقامات شهرستان را متقاعد کرد که از پرداخت های محرک مرتبط با بیماری همه گیر برای گسترش برنامه های تغذیه سالمندان استفاده کنند. در نتیجه، آژانس توانسته است تولید وعده های غذایی در خانه را دو برابر کند و به بیش از 1.5 میلیون در سال برساند.

پل داونی، رئیس و مدیر عامل شرکت خدمات سالمندان، گفت که مقامات اغلب نسبت به تأثیر مالی گسترش برنامه ها محتاط هستند. اما او گفت: «ما باید از معیار مطمئنی برای امنیت اقتصادی استفاده کنیم و حداقل بدانیم که برنامه‌هایی که ارائه می‌دهیم چقدر خوب عمل می‌کنند.» طبق قانون، آژانس های منطقه ای کالیفرنیا در مورد سالمندی از شاخص سالمند در فرآیند برنامه ریزی خود استفاده می کنند.

مین شماره 5 در فهرست ایالت هایی است که بر اساس سهم سالمندانی که زیر شاخص بزرگتر زندگی می کنند، 56 درصد رتبه بندی شده اند. برای کسی که در موقعیت فرن سیلی قرار دارد (یک فرد مسن که از سلامتی عالی برخوردار است، تنها زندگی می کند، خانه دارد و ماهانه وام مسکن پرداخت نمی کند)، این شاخص نشان می دهد که 22560 دلار در سال ضروری است – 3200 دلار بیشتر از درآمد سالانه سیلی و 9500 دلار. بالاتر از آستانه فقر فدرال

نگاهی به بودجه سیلی نشان می‌دهد که هزینه‌های ضروری چقدر سریع انباشته می‌شوند: سالانه 2041 دلار برای Medicare Part B (این مبلغ از چک تامین اجتماعی او کسر می‌شود)، 4156 دلار برای مالیات دارایی و آب طوفان، 390 دلار برای بیمه خانه، 320 دلار برای تمیز کردن کوره، 1440 دلار برای گرما، 125 دلار برای آب، 500 دلار برای گاز و برق، 300 دلار برای تعمیر و نگهداری ملک، 1260 دلار برای تلفن و اینترنت، 150 دلار برای ثبت نام خودرو، 640 دلار برای بیمه خودرو، 840 دلار برای گاز با قیمت های فعلی، 300 دلار برای تعمیر خودرو و 4800 دلار برای غذا.

مجموع: 17262 دلار و این شامل هزینه داروها، لباس، لوازم بهداشتی، هر نوع سرگرمی یا سایر موارد جانبی نمی شود.

تجمل بزرگ سیلی مراقبت از چهار گربه است که او آنها را “نور زندگی من” توصیف می کند. چک سلامت سالانه آنها حدود 400 دلار در سال هزینه دارد، در حالی که هزینه غذای آنها حدود 1080 دلار است.

با توجه به اینکه تورم اکنون بودجه او را محدودتر کرده است، «به این معنی است که باید به هر نحوی که می‌توانم بودجه را کاهش دهم. سیلی گفت که می‌بینم به فروشگاه‌ها می‌روم و می‌گویم: “نه، من به آن نیازی ندارم.” “بزرگترین نگرانی من این است که نتوانم در خانه زندگی کنم یا بیمار شوم. من می دانم که هزینه های پزشکی می تواند من را در کوتاه ترین زمان از نظر مالی از بین ببرد.”

ما مشتاقیم که از خوانندگان درباره سؤالاتی که می‌خواهید به آنها پاسخ داده شود، مشکلاتی که در مراقبت از خود داشته‌اید و توصیه‌هایی که در برخورد با سیستم مراقبت‌های بهداشتی نیاز دارید، بشنویم. برای ارسال درخواست ها یا راهنمایی های خود به khn.org/columnists مراجعه کنید.

KHN (خبر سلامت قیصر) یک اتاق خبر ملی است که روزنامه نگاری عمیقی در مورد مسائل بهداشتی تولید می کند. همراه با تجزیه و تحلیل سیاست و نظرسنجی، KHN یکی از سه برنامه عملیاتی اصلی در KFF (بنیاد خانواده قیصر) است. KFF یک سازمان غیرانتفاعی وقفی است که اطلاعات مربوط به مسائل بهداشتی را به ملت ارائه می دهد.

از مطالب ما استفاده کنید

این داستان را می توان به صورت رایگان بازنشر کرد (جزئیات).