در حالی که بایدن با اوردوز مبارزه می کند، گروه های کاهش آسیب با مخالفان محلی روبرو می شوند


هیوستون – کیسی مالیش به تازگی وارد یک تقاطع در بخش دوم شده بود که زنی با خالکوبی و موهای صورتی به طور غیرمنتظره ای روی صندلی عقب مزدای خاکستری اش پرید. او به اتحاد کاهش آسیب هیوستون کمک می کند، یک سازمان غیرانتفاعی که به مصرف کنندگان مواد مخدر مانند او کمک می کند تا زنده بمانند.

زن، دزیره هس، قرار ملاقات با او را گذاشته بود، اما مالیش، طبق معمول، مطمئن نبود که در بعدازظهر اخیر چه انتظاری داشته باشد. هس به مالیش گفت که قبل از اینکه توضیح دهد چرا اینقدر از کوره در رفته است، او را به نزدیکی فروشگاه دستفروشی Value Village ببرد.

هس گفت، اوایل آن روز، حوالی ساعت 2 بامداد، زنی – یک دختر کوچک نوجوان – در انباری که هس در آن پاتوق می‌کرد، بیش از حد مصرف کرد. هیچ کس آنجا نتوانست نالوکسان را پیدا کند، دارویی که مصرف بیش از حد مواد افیونی را معکوس می کند و لب های این زن آبی شد. هس گفت که او در دهان زن دمید و سعی کرد او را زنده نگه دارد، در حالی که دیگران او را با یخ پوشانده بودند. سرانجام، شخصی مقداری نالوکسون که اغلب با نام تجاری نارکان شناخته می شود، پیدا کرد و دارو را به بینی او اسپری کرد. پس از اینکه زن به هوش آمد، هس تصمیمی گرفت.

این مرد 39 ساله به یاد می‌آورد: «می‌دانستم باید با کیسی تماس بگیرم تا نارکان بیشتری دریافت کنم.»

مالیش در خیابان های شهر می راند و سوزن، نالوکسان، توپ های پنبه و کاندوم را از صندوق عقب خودروی خود پخش می کند. اما اتحاد کاهش آسیب هیوستون، که سوابق مالیاتی آن نشان می‌دهد سالانه با کمتر از 50000 دلار کار می‌کند، می‌تواند هر چند وقت یکبار فقط چند هزار دلار به مالیش بپردازد. شغل تمام وقت او به عنوان دستیار پژوهشی در مرکز علوم بهداشتی دانشگاه تگزاس در هیوستون است.

مالیش – مردی 31 ساله که می‌گفت با الکل و قرص‌های افیونی و سپس هروئین مشکل داشت و تقریباً 10 سال پیش آن‌ها را ترک کرد – تخمین زد که می‌تواند فقط به 20 نفر مانند هس در ماه برسد. در همین حال، طبق گفته اداره پلیس هیوستون، مصرف بیش از حد مواد مخدر در سال گذشته باعث مرگ 1119 نفر در این شهر شد.

پرزیدنت جو بایدن می خواهد برنامه های کاهش آسیب را مانند برنامه ای که مالیش برای آن کار می کند، به عنوان بخشی از یک استراتژی گسترده تر برای کاهش مرگ و میر ناشی از مصرف بیش از حد مواد مخدر، که در سال 2021 به بیش از 107000 نفر در سراسر کشور افزایش یافت، گسترش دهد. اما این طرح 30 میلیون دلاری با واقعیتی پیچیده روبرو است. در هوستون، مانند بسیاری از نقاط کشور، برنامه های کاهش آسیب در حاشیه قانونی و با بودجه های اندک عمل می کنند. اغلب، مدافعانی مانند مالیش باید در پیچ و خم قوانین ایالتی و محلی، مخالفت شدید محلی و اجرای قانون متخاصم حرکت کنند.

رجینا لابل، که تا نوامبر به عنوان سرپرست دفتر سیاست ملی کنترل مواد مخدر خدمت می کرد، کاخ سفید بایدن را به عنوان اولین دولت ریاست جمهوری معرفی می کند که آشکارا از کاهش آسیب برای جلوگیری از مصرف بیش از حد مواد مخدر استقبال می کند. او گفت که 30 میلیون دلار که در قانون 1.9 تریلیون دلاری طرح نجات آمریکا گنجانده شده است، هنوز تنها یک قدم اول است و گروه های زیادی به مجموعه ای ناپایدار از کمک های مالی متکی هستند.

لابل، که اکنون یک برنامه خط مشی اعتیاد را در دانشگاه جورج تاون مدیریت می کند، گفت: «نباید مجبور باشید برای دریافت مراقبت های مورد نیاز مردم، فروش شیرینی برگزار کنید.

کیسی مالیش در 3 ژوئن 2022 سرنگ‌های سدان خود را در هیوستون توزیع می‌کند. مالیش تخمین می‌زند که او می‌تواند ماهانه فقط برای حدود 20 نفر منابع فراهم کند. به گفته اداره پلیس هیوستون، مصرف بیش از حد مواد مخدر در سال گذشته باعث مرگ 1119 نفر در هیوستون شد. (مارک فلیکس برای KHN)

بعلاوه، دولت با محدودیت هایی در مورد کارهایی که می تواند انجام دهد، زمانی که برنامه ها با ضربه مجالس ایالتی و رهبران محلی مواجه می شوند، مواجه است. او گفت: “کاری که شما نمی خواهید انجام دهید این است که دولت فدرال وارد شود و چیزی را بر یک ایالت سرکش تحمیل کند.”

هر دو ایالت تحت رهبری جمهوری خواهان و دموکرات ها جنبه های کاهش آسیب را قانونی کرده اند، اما بسیاری از آنها همچنان مقاومت می کنند.

به گفته مرکز تحقیقات حقوقی بهداشت عمومی دانشگاه تمپل، تا سال 2017، همه ایالت ها و واشنگتن دی سی دسترسی به نالوکسان را کاهش داده بودند. با این حال، نوارهای تست فنتانیل – که به افراد کمک می کند از مواد افیونی مصنوعی قوی اجتناب کنند یا در هنگام استفاده از آن اقدامات احتیاطی بیشتری انجام دهند – در حدود نیمی از ایالت ها غیرقانونی هستند. به گفته KFF، هفت ایالت برنامه ای ندارند که سوزن های تمیزی را برای افراد فراهم کند، که به جلوگیری از گسترش HIV و هپاتیت C، و همچنین عفونت های باکتریایی و آمبولی هایی که در صورت استفاده بیش از حد ایجاد می شوند، سوزن های ضعیف در رگ می شکند، کمک می کند. و نیویورک تنها سایت‌هایی است که مردم می‌توانند تحت نظارت از مواد مخدر استفاده کنند، هرچند که رود آیلند آنها را قانونی کرده است و وزارت دادگستری اعلام کرده است که ممکن است راه را برای باز کردن سایت‌های بیشتری هموار کند.

تگزاس در میان ایالت‌هایی است که در پذیرش مداخلات کند بوده است – و واجد شرایط بودن برای Medicaid را افزایش نداده است، بنابراین تگزاس‌هایی با درآمد پایین دسترسی محدودی به برنامه‌های بهبودی دارند. در طول جلسه قانونگذاری سال 2021، قانونگذاران لایحه ای را لغو کردند که مجازات های کیفری در اختیار داشتن لوازم مواد مخدر، مواردی مانند سرنگ های تمیز و نوارهای تست فنتانیل را لغو می کرد.

مالیش گفت که این بدان معناست که اتحاد کاهش آسیب هیوستون در یک “منطقه خاکستری قانونی” فعالیت می کند. اگرچه از پشتیبانی ضمنی پلیس هیوستون و سایر نهادهای محلی برخوردار است، اما اگر به یک شهر همسایه سرگردان شود، ممکن است با مشکل مواجه شود.

تد کروز، سناتور تگزاس، یک جمهوری خواه، در ایمیلی به KHN نوشت: «برنامه هایی که با فراهم کردن ابزارهایی که مردم برای ادامه مصرف مواد به آن نیاز دارند، اعتیاد را تسهیل می کند، به جامعه ما کمک نمی کند. در ماه فوریه، کروز از برنامه کمک مالی بایدن انتقاد کرد و گفت که این برنامه کمک مالی می کند.لوله های ترک برای همه” در بازتوییت یک مطلب در یک وب سایت محافظه کار. بررسی‌کنندگان حقایق ادعای این داستان را رد کردند، اما همچنان به مخالفان شیوه‌های کاهش آسیب در دولت‌های ایالتی و محلی کمک می‌کند، حتی در مکان‌هایی که مرگ‌ومیر ناشی از مصرف بیش از حد به سرعت در حال افزایش است.

لوئیزیانا به مقامات محلی اجازه می دهد تصمیم بگیرند که آیا برنامه های مبادله سرنگ را مجاز کنند یا خیر، اما تنها چهار بخش از 64 محله ایالت اجازه این خدمات را می دهند. نل ویلسون، مدیر پروژه ابتکار نظارت بر مواد افیونی لوئیزیانا، گفت: “ما در فضای بهداشت عمومی می دانیم که چگونه این برنامه ها زندگی را نجات می دهند.” اما از آنجایی که یک ایالت محافظه‌کارتر است، بسیاری از مشکلات مبارزه با تصورات غلط گسترده‌ای است که بر اساس واقعی نیستند.

جیمز تاکر، مدیر برنامه در طرح کاهش آسیب دانشگاه کنتاکی، گفت: در کنتاکی، بخش‌های بهداشت عمومی محلی برنامه‌های کاهش آسیب را اجرا می‌کنند. در برخی از بخش‌های ایالت، سازمان‌های مجری قانون محلی از برنامه‌ها پشتیبانی می‌کنند. در برخی دیگر، آنها قوانینی را اجرا می کنند که نوارهای تست فنتانیل را ابزار غیرقانونی مواد مخدر می دانند.

برنامه‌های کاهش آسیب در مکان‌های مترقی مانند سانفرانسیسکو که برخی از ساکنان آن معتقدند مصرف مواد مخدر را تشویق می‌کنند، با واکنش‌های منفی مواجه می‌شوند.

با این حال، گروه‌های کاهش آسیب ایالتی و محلی می‌گویند کمک مالی 30 میلیون دلاری دولت بایدن برای گسترش برنامه‌های آنها و رسیدن به تعداد افرادی که به کمک نیاز دارند، کافی نیست.

کیت گرازیانی، یکی از مدیران اجرایی اتحاد کاهش آسیب تگزاس، که به دنبال حداکثر 400000 دلار بودجه بود، اما در میان 22 سازمانی که کمک های مالی دریافت می کردند، گفت: “ما از این تعداد ناامید شدیم.” گروه او قصد داشت این وجوه را در پایگاه های محلی مانند اتحاد کاهش آسیب هیوستون توزیع کند.

لئو بلتسکی، کارشناس حقوق سلامت عمومی در دانشگاه نورث ایسترن، گفت: «این برنامه‌ها هنوز هم در حال اجرا هستند. “بهداشت عمومی قرار نیست اینگونه انجام شود.”

کیسی مالیش، 31 ساله، به اتحاد کاهش آسیب هیوستون کمک می کند، یک سازمان غیرانتفاعی که به مصرف کنندگان مواد مخدر کمک می کند زنده بمانند. (مارک فلیکس برای KHN)

طرفداران کاهش آسیب معتقد نیستند که چنین تلاش هایی به تنهایی می تواند مرگ ناشی از مصرف بیش از حد را به طور ناگهانی متوقف کند. اعتیاد یک بیماری پیچیده و مزمن است. بر اساس گزارش مرکز کنترل و پیشگیری از بیماری، در سال 2021، مرگ و میر ناشی از مصرف بیش از حد نسبت به سال قبل 15 درصد افزایش یافت. امروزه، فنتانیل غیرقانونی و مشابه‌های آن از مکزیک و چین، عرضه خیابان‌های قرص‌های تقلبی، هروئین و حتی محرک‌هایی مانند کوکائین و مت آمفتامین را آلوده کرده است و باعث می‌شود هم مصرف‌کنندگان معمولی و هم کسانی که اعتیاد طولانی‌مدت دارند به مصرف بیش از حد و مرگ برسند.

دکتر نورا ولکو، مدیر مؤسسه ملی سوء مصرف مواد مخدر در مؤسسه ملی بهداشت، در مورد تلاش‌های کاهش آسیب گفت: «هیچ چیز نمی‌تواند بحران مصرف بیش از حد را حل کند، اما این می‌تواند جان افراد زیادی را نجات دهد.» .

بسیاری از مشتریان مالیش در مورد تمایل به ترک مواد صحبت می کنند. بر اساس CDC، افرادی که از برنامه های خدمات سرنگ استفاده می کنند، پنج برابر بیشتر احتمال دارد که درمان را شروع کنند و سه برابر احتمال دارد مصرف دارو را متوقف کنند.

زمانی که مالیش هس را با ماشین از کنار روستای ارزش به سمت مرکز خرید متروکه استریپ که معمولاً در آن زندگی می‌کند، می‌راند، او گفت که قصد دارد به محض اینکه بتواند شناسنامه‌ای را که شهر به افراد فاقد مسکن ارائه می‌دهد، درمان با متادون برای اعتیاد به هروئین را آغاز کند.

هس گفت: «از دیدن مرگ دوستانم خیلی حالم به هم می خورد.

هنگامی که او از ماشین مالیش پیاده شد، بازوهای او را با جعبه های سرنگ، آب استریل، نالوکسان تزریقی، تورنیکت و نوارهای تست فنتانیل پر کرد تا او با دیگران به اشتراک بگذارد.

سپس هس از مالیش پرسید که آیا می‌تواند قبل از عبور از درهای دوتایی مرکز خرید، دو ربع را که در بالشتک‌های صندلی ماشینش پیدا کرده بود، صرف خرید آب آشامیدنی کند.

موضوعات مرتبط

تماس با ما ارسال یک نکته داستان