تعداد کمی از خانواده های واجد شرایط درخواست کمک دولت برای پرداخت هزینه مراسم تشییع جنازه کووید کرده اند


در یک بعدازظهر مرطوب اوت ۲۰۲۰، دو تابوت – یکی نقره‌ای، یکی سفید – کنار سوراخ‌هایی روی زمین در یک سرویس کوچک کنار قبر در شهر Travelers Rest، کارولینای جنوبی، نشستند.

خانواده به تازگی یک مادر و پدر را از دست داده بودند، هر دو به دلیل کووید-19.

آلیسون لیور، دخترشان که اکنون با همسر و فرزندانش در مریلند زندگی می‌کند، گفت: «آنها به فاصله پنج روز مردند.

وقتی والدین لیور در آن تابستان مردند، این یک تراژدی تلخ بود. و هیچ بیمه عمر یا بیمه نامه دفن برای کمک به هزینه وجود نداشت.

لیور، یک معلم مدرسه دولتی، با خنده از استعفا گفت: «فقط فکر می‌کردیم که باید آن را روی کارت‌های اعتباری خود بگذاریم و آن را پرداخت کنیم، و اینگونه بود که با آن برخورد کردیم.

اما پس از آن، در آوریل 2021، آژانس مدیریت اضطراری فدرال پیشنهاد بازپرداخت هزینه های تشییع جنازه قربانیان کووید – تا 9000 دلار را داد که تقریباً میانگین هزینه یک مراسم خاکسپاری است. و کمک به ماسبق بود.

ترک فورا اعمال شد.

او گفت: «اگر باید این اتفاق وحشتناک رخ می‌داد، حداقل ما پول نقد آن را نداشتیم.

با گذشت یک سال از این برنامه، دولت فدرال بیش از 2 میلیارد دلار برای پوشش هزینه های تشییع جنازه افرادی که بر اثر کووید می میرند پرداخت کرده است. بیش از 300000 خانواده به طور متوسط ​​6500 دلار بازپرداخت دریافت کرده اند. اما کمتر از نیمی از خانواده‌های واجد شرایط درخواست‌ها را شروع کرده‌اند و FEMA گفت که در حال حاضر محدودیتی در بودجه موجود وجود ندارد.

بسیاری از اعضای خانواده بازمانده با چالش هایی مواجه شده اند یا نمی دانند که هنوز پول در دسترس است.

FEMA با استخدام 4000 پیمانکار در دنور، یک مرکز تماس عظیم برای مدیریت برنامه ها راه اندازی کرد. بازماندگان باید برای شروع فرآیند تماس بگیرند، زیرا درخواست ها به صورت آنلاین پذیرفته نمی شوند. FEMA در روز اول یک میلیون تماس دریافت کرد و بسیاری از مردم را منتظر ماند.

هنگامی که لیور با یک نماینده صحبت کرد، شروع به جمع آوری گواهی فوت و رسید از خانه تدفین و قبرستان کرد. او آنها را به صورت آنلاین آپلود کرد – و ماه ها چیزی نشنید.

در نهایت، او تماس گرفت و متوجه شد که یک مشکل این است که رسیدهایی که او ارسال کرده بود دارای امضاهای متفاوتی است – یکی امضای شوهرش و دیگری امضای خواهرش. و اگرچه این مراسم تشییع جنازه مشترک بود، اما برای دریافت کل مبلغ به ازای هر والدین، دولت برای مراسم خاکسپاری هر یک از والدین قبض‌های جداگانه‌ای لازم داشت. لیور گفت که ناامید شده است، اما مصمم است که این کار را انجام دهد “به جهنم یا آب بالا.” به علاوه، او گفت، تعطیلات تابستانی بود و وقت داشت.

اما بسیاری از خانواده های واجد شرایط دیگر درخواست نداده اند یا می گویند که وقت ندارند.

جاکلین روتنبرگ، سخنگوی ارشد FEMA، گفت: چالش‌های روحانی مشارکت را به ویژه برای کسانی که عزیزانشان در اوایل همه‌گیری جان خود را از دست داده‌اند، دلسرد کرده است.

او گفت: «برخی افراد دارای گواهی فوت لزوماً کووید را به عنوان علت مرگ ذکر نکرده بودند. “ما در قبال مباشران مالیات دهندگان خود مسئولیت داریم تا مطمئن شویم که این در واقع علت است.”

روتنبرگ گفت FEMA در تلاش است تا مشکلات همه را حل کند. با وجود اینکه آژانس 2 میلیارد دلار بودجه اولیه را خرج کرده است، او گفت که صندوق جدیدی از بودجه محرک از قانون طرح نجات آمریکا وجود دارد.

مقایسه داده های FEMA با تلفات رسمی کووید تا 15 مارس نشان داد که واشنگتن دی سی با درخواست 77 درصد از مرگ و میرها پیشتاز کشور بوده است. ایالت های خوشه ای در جنوب بالاترین نرخ مشارکت در این برنامه را داشتند و کارولینای شمالی به درخواست دو سوم مرگ و میر نزدیک می شود. سایر ایالت ها بسیار کمتر از نرخ مشارکت 50 درصدی باقی می مانند. در اورگان و واشنگتن، کمتر از 1 مورد از هر 3 مرگ ناشی از کووید منجر به درخواست شد.

واجد شرایط بودن معمولاً مانع نیست. هیچ محدودیت درآمدی وجود ندارد و بیمه عمر مانع از مشارکت نیست. و هنوز مهلتی وجود ندارد. یکی از معدود رد صلاحیت ها این است که یک مراسم خاکسپاری از قبل پرداخت شده باشد.

روتنبرگ گفت: «ما به افرادی نیاز داریم که همچنان به ما کمک کنند تا این خبر را به اطلاع برسانیم. ما می دانیم که کارهای بیشتری برای انجام دادن داریم.

FEMA در حال راه اندازی یک کمپین فراگیر برای ترویج این برنامه است. این آژانس بر روی ایالت های پرجمعیت کالیفرنیا، نیویورک، پنسیلوانیا و تگزاس تمرکز کرده و جمعیت های آسیب پذیر را هدف قرار داده است.

دولت همچنین به گروه‌های اجتماعی مرتبط با کسانی که بیشتر نیاز به دانستن پول دارند، تکیه می‌کند.

COVID Survivors for Change که توسط کریس کوچر تأسیس شده است، به مردم کمک می کند تا در این فرآیند حرکت کنند، از جمله از طریق یک وبینار فیس بوک.

کوچر گفت: «ما توانستیم افراد را با برخی از بازماندگانی که قبلاً آن فرآیند را طی کرده بودند، وصل کنیم تا به آنها کمک کنیم تا از طریق آن عبور کنند.

خیلی ها فقط به شخصی نیاز دارند تا برنامه را برای آنها تکمیل کند.

استفانی اسمیت از کارلایل، کنتاکی، پدرش را بر اثر کووید از دست داد. مادرش که در آن زمان 83 سال داشت، هیچ شانسی برای ثبت درخواست نداشت. حداقل، اعمال نیاز به اسکن یا فکس دارد.

اسمیت گفت: «او یک خانم بسیار باهوش و تندخو است، اما هرگز از رایانه استفاده نکرده است.

اسمیت توانست بدون دردسر زیادی از حلقه ها بپرد. و او گفت که 9000 دلار برای آسان‌تر کردن زندگی به میزان قابل توجهی کافی است زیرا مادرش به بیوه بودن کووید عادت می‌کند.

او گفت: “او احتمالاً برای انجام این کار تلاش نمی کرد زیرا کل روند برای او طاقت فرسا بود.”

این داستان بخشی از مشارکتی است که شامل رادیو عمومی نشویل، NPR و KHN است.

KHN (خبر سلامت قیصر) یک اتاق خبر ملی است که روزنامه نگاری عمیقی در مورد مسائل بهداشتی تولید می کند. همراه با تجزیه و تحلیل سیاست و نظرسنجی، KHN یکی از سه برنامه عملیاتی اصلی در KFF (بنیاد خانواده قیصر) است. KFF یک سازمان غیرانتفاعی وقفی است که اطلاعات مربوط به مسائل بهداشتی را به ملت ارائه می دهد.

از مطالب ما استفاده کنید

این داستان را می توان به صورت رایگان بازنشر کرد (جزئیات).