برخی از مردم در این شهر معدنی مونتانا نگران گرد و غبار همسایه هستند


BUTTE، Mont. – استیو مک گراث در یک مکان خالی در یک بلوک خانه اش ایستاده بود و غبار را تماشا می کرد.

در این شهر جنوب غربی مونتانا با نام مستعار «ثروتمندترین تپه روی زمین»، بیش از یک قرن استخراج از معادن، خاک و آب آلوده ای را به جا گذاشت که پاکسازی آن دهه ها طول کشیده است.

اما در آن لحظه، مک گراث، در آن سوی جاده به سمت آخرین معدن روباز فعال بوت، نگران هوا بود. مک گرات گفت: «اینجا یک کامیون دیگر می آید. ابر قهوه‌ای به هوا می‌پیچید. “و گرد و غبار وجود دارد.”

در محله گریلی، جایی که مک گراث زندگی می کند، بسیاری از مردم به سختی می توانند هوایی را که تنفس می کنند، ایمن کنند. یک جاده دو خطه تقریباً 700 خانه را از معدن کانتیننتال، یک معدن روباز مس و مولیبدن که توسط منابع مونتانا اداره می شود، جدا می کند.

ساکنان این اطمینان را دریافت کرده اند که سطح ذرات معلق در محله آنها خطرناک نیست، اما برخی تردید دارند که این استانداردها از سلامت انسان محافظت می کند. مردم همیشه ذرات را تنفس می کنند، اما اندازه، فراوانی و ترکیب شیمیایی تعیین کننده خطرناک بودن آنهاست. اکنون، آژانس حفاظت از محیط زیست در حال ارزیابی است که آیا آستانه آن برای چگالی ذرات مضر باید کاهش یابد یا خیر، و می گوید که ممکن است به اندازه کافی پیش نرود.

مک گراث، 73 ساله، در Butte بزرگ شد و مدت هاست که یکی از صداهایی در محله است که می پرسد آیا گرد و غباری که روی سقف و ماشین او می نشیند شامل ترکیب خطرناکی از فلزات سمی است یا خیر. “آیا این یک نگرانی بهداشتی است؟” مک گرات گفت. “ما هرگز یک پاسخ واقعا رضایت بخش دریافت نکرده ایم.”

برای سال‌ها، این شرکت و وزارت کیفیت محیط زیست نمونه‌های هوا را در این محله جمع‌آوری کرده‌اند. نتایج ثابت بوده است: سطوح آلودگی هشدار دهنده نیست.

منابع مونتانا یک مانیتور برای ردیابی فلزات در هوای اطراف Greeley ایجاد کرد و یک بررسی مستقل هیچ تهدیدی برای سلامت انسان پیدا نکرد که اداره بهداشت ایالتی از آن حمایت کرد. با این حال، مطالعات اضافی، که مقامات دولتی و معادن اغلب با آن مخالفت کرده‌اند، نشان‌دهنده مشکلات بالقوه – مانند افزایش سطوح فلزات، از جمله آلومینیوم و مس، در منطقه و آثار آرسنیک و سرب در زمین – هستند و خواستار آزمایش‌های بیشتر شده‌اند.

امسال، گروه حمایت غیرانتفاعی مرکز اطلاعات محیطی مونتانا از یک پیمانکار خواست تا داده‌هایی را که منابع مونتانا و DEQ جمع‌آوری کرده‌اند، بررسی کند. ران ساهو، مهندس مکانیکی که این بررسی را انجام داد، گفت که تحقیقات کافی برای تعیین قطعی اینکه آیا معدن به ساکنان Butte آسیب می رساند یا خیر، انجام نشده است. به گفته ساهو، داده‌ها دارای کاستی‌های متعددی مانند فاصله زمانی بودند. او همچنین گفت که یک ایستگاه پایش هوا ممکن است مناطق آسیب دیده را از دست بدهد و خطر قرار گرفتن طولانی مدت در معرض گرد و غبار برای ساکنان هنوز ناشناخته است.

در یک شب اخیر در بوته، ساهو یافته های خود را به مقامات معدن، نمایندگان ایالت، یک کمیته مشاوره بهداشتی محلی و تعدادی از ساکنان گریلی ارائه کرد. کارکنان بهداشت و کیفیت محیط زیست ایالت آنچه قبلاً گفته شد تکرار کردند: همه انتشارات ثبت شده مطابق با استانداردهای فدرال است.

ساهو گفت، با این حال، سطوح آلودگی از توصیه های ایمنی بهداشت عمومی که در سال گذشته توسط سازمان بهداشت جهانی ارائه شده بود، بیشتر است. به عنوان مثال، حداکثر میانگین سالانه EPA برای ریزترین ذرات غلظت 12 میکروگرم بر متر مکعب است، در حالی که حد WHO 5 است. از سال 2018 تا 2020، ایستگاه پایش هوای Greeley میانگین سالانه را ثبت کرد که از بیش از 7 تا متغیر است. طبق بررسی ساهو، نزدیک به 10.

EPA در حال بررسی این است که آیا استاندارد 12 میکروگرمی خود را کاهش دهد یا خیر و انتظار دارد هر گونه تغییر پیشنهادی را در تابستان امسال منتشر کند.

در جلسه، لری وینستل، ساکن شهر گفت که به داده ها اهمیتی نمی دهد. او یک ورقه پلکسی مربعی پوشیده از گرد و غبار را بالا گرفت. او گفت: “این چیزی است که روی میز پیک نیک من است.” این ارزش سه هفته است. چه مقدار از این در طول یک سال واریز می شود؟»

مدیر امور زیست محیطی منابع مونتانا، مارک تامپسون، گفت که این شرکت فراتر از آن چیزی است که برای کاهش گرد و غبار لازم است. او گفت که از کامیون های 240 تنی برای آبیاری جاده های شن معدن و سیستم های فیلتر هوا برای به دام انداختن ذرات معلق استفاده می کند.

تامپسون گفت او موافق است که باید اقدامات بیشتری انجام شود تا مشخص شود که آیا هوا در گریلی ناامن است و اگر چنین است، چرا. تامپسون گفت: “اگر مشکلی در آن جامعه وجود دارد، من می خواهم در مورد آن بدانم.” پسرم، عروسم و دو نوه دخترم در یک بلوک از دروازه اصلی معدن زندگی می کنند.

بوت در دهه 1860 به یک کمپ معدن طلا و نقره تبدیل شد و مردم از سراسر جهان برای کار در شهر سفر می کردند. این منطقه در دهه 1890 میدان نبرد پادشاهان مس بود، زیرا مالکان معادن برای استخراج فلز مورد استفاده برای تغذیه زیرساخت‌های الکتریکی و صنعت تولیدی کشور در حال رشد بودند.

افرادی که در Butte و اطراف آن بزرگ شده‌اند اغلب نمی‌پرسند وجود معادن یا کارخانه‌های ذوب برای سلامتی آنها چه معنایی دارد. صنایع استخراجی مشاغل خوبی را ارائه می کرد. بسیاری مفتخرند که شهرشان به برق رسانی به کشور کمک کرد و در دوران اوج خود یک سوم مس جهان را تولید کرد.

شرکت آتلانتیک ریچفیلد، که شرکت آناکوندا را خریداری کرد، معادن بوت را در سال 1982 تعطیل کرد. بات و بخشی از رودخانه کلارک فورک، جایی که زباله های معدن در پایین دست شسته می شد، در سال 1983 به عنوان یک سایت سوپرفاند فدرال تعیین شد. چند سال بعد. ، منابع مونتانا شروع به کار کرد و مشاغل آن به ثابت ماندن جمعیت شهر در حدود 30000 نفر کمک کرد. پاکسازی سرب تاریخی، آرسنیک و سایر آلاینده ها امروز ادامه دارد.

مرز آن اثر از غرب با محله گریلی همسایه است، در حالی که معدن کانتیننتال از شمال شرقی این محله را فرا می گیرد. برخی از ساکنان نگران هستند که عملیات معدن لایه دیگری از آسیب را اضافه کند.

باب براشر که از حیاط جلویی خود نمایی از معدن کانتیننتال دارد، گفت: «من از ایستگاه پایش هوا در اینجا اطلاع دارم و آنها می گویند که هیچ چیز خطرناکی نمی گیرد. اما من نمی‌دانم که چگونه نمی‌توانست وقتی آن روزها را داریم و تو به اینجا نگاه می‌کنی و می‌توانی غبار را ببینی که از این طرف می‌وزد و می‌نشیند.»

درست پایین جاده، هیلی رهم گفت که به گرد و غبار فکر نمی کرد تا اینکه آزمایش اخیر خون پسر 2 ساله اش نشان داد که سطح سرب افزایش یافته است. علت مشخص نیست – فلزات سمی را می توان به روش های مختلفی بلعید. اما نزدیکی معدن باعث شد که رهم خانه خود را برای سرب آزمایش کند. او هنوز منتظر نتایج در ماه مه بود.

مردم اغلب حدس می زنند که موارد سرطان محلی با گذشته و حال معادن منطقه مرتبط است.

ژانت کوکسی، 70 ساله، زمانی را به یاد نمی آورد که نگران گرد و غبار نبود. این موضوع به ویژه از زمانی که دو سال پیش به سرطان رحم مرحله 4 مبتلا شد، در ذهن او بوده است. کوکسی گفت: «باید به این فکر کنم که آیا زندگی در این محله در کل زندگی‌ام ربطی به آن دارد یا خیر.

تجزیه و تحلیل اداره بهداشت ایالتی نشان داد که میزان بروز سرطان از سال 1981 تا 2010 در شهرستان سیلور بو در مقایسه با بقیه ایالت ها بالا نبوده است.

همه نگران نیستند. برای برخی افراد، حتی صحبت در مورد اثرات بالقوه سلامتی معادل ذهنیت ضد مین است.

آل شیلدز وقتی از او پرسیده شد که آیا گرد و غبار به او مربوط می شود، چشمانش را گرد کرد و با سر به سمت کامیون های تمیزش تکان داد و گفت که آنها چند روزی است که شسته نشده اند. او گفت: «چیزی که مردم نمی‌فهمند این است که اگر معدن برود، «بوت» تمام می‌شود. “اگر آن را دوست ندارید، ترک کنید.”

منابع مونتانا 380 نفر را استخدام می کند و منبع قابل توجهی از درآمد مالیاتی است. کسانی که برای تحقیقات بیشتر در مورد اثرات معدن و اقداماتی که می توان در مورد گرد و غبار انجام داد، گفته اند که تلاشی برای تعطیل کردن این معدن ندارند. اد بندروب، از شرکت توسعه جامعه محله گریلی می گوید: «ما یک محیط پاک و سالم می خواهیم.

هنگامی که کمیته مشاوره بهداشتی Butte دوباره در پاییز تشکیل جلسه دهد، ایالت داده‌های نمونه‌گیری هوا را که جمع‌آوری کرده به اشتراک می‌گذارد به این امید که کارکنان بتوانند به سؤالات طولانی پاسخ دهند. در همین حال، منابع مونتانا امیدوار است تا پایان سال تجهیزات بیشتری برای نظارت بر هوا در اطراف محله راه اندازی کند.

KHN (خبر سلامت قیصر) یک اتاق خبر ملی است که روزنامه نگاری عمیقی در مورد مسائل بهداشتی تولید می کند. همراه با تجزیه و تحلیل سیاست و نظرسنجی، KHN یکی از سه برنامه عملیاتی اصلی در KFF (بنیاد خانواده قیصر) است. KFF یک سازمان غیرانتفاعی وقفی است که اطلاعات مربوط به مسائل بهداشتی را به ملت ارائه می دهد.

از مطالب ما استفاده کنید

این داستان را می توان به صورت رایگان بازنشر کرد (جزئیات).