بحران بدهی که آمریکایی های بیمار نمی توانند از آن اجتناب کنند


وعده انتخاباتی پرزیدنت جو بایدن برای لغو بدهی دانشجویان برای اولین 10000 دلار بدهی وام های کالج فدرال، بحث هایی را در مورد عادلانه بودن چنین برنامه های وام دهی ایجاد کرده است. در حالی که بیش از نیمی از آمریکایی‌هایی که در نظرسنجی ژوئن مورد بررسی قرار گرفتند، از بخشش این بدهی‌های تحمیلی برای آموزش عالی حمایت کردند، 82 درصد گفتند که مقرون‌به‌صرفه‌تر کردن کالج رویکرد ترجیحی آنهاست.

اما توجه عمومی اندکی به این موضوع معطوف شده است که – حداقل از نظر آماری – بحران بدهی بزرگتر و گسترده تر در کشور ما چیست: تخمین زده می شود 100 میلیون نفر در ایالات متحده، یا 41٪ از کل بزرگسالان، بدهی مراقبت های بهداشتی دارند، در مقایسه با 42 نفر. میلیونی که بدهی دانشجویی دارند

میلیون‌ها نفر زیر بار بدهی‌های پزشکی مستحق کمک هستند، هم به این دلیل که بدهی‌های پزشکی شکلی منحصر به فرد ناعادلانه از وام‌های غارتگرانه است و هم به دلیل تأثیرات مخرب آن بر خانواده‌های آمریکایی.

برخلاف شهریه کالج یا سایر انواع بدهی، هزینه‌های درمان‌های پزشکی معمولاً چیزی نیست که بتوانیم از قبل در نظر بگیریم و تصمیم بگیریم – بله یا خیر -. آنها بر اثر بیماری، تصادف و بدشانسی بر ما تحمیل شده اند. درمان پزشکی به طور کلی هیچ قیمت اولیه قابل پیش بینی ندارد و هیچ سقفی برای آنچه ممکن است بدهکاریم وجود ندارد. و با توجه به قیمت های سیستم بهداشتی ما، اگر برای اقامت در بیمارستان هزینه شود، این مبلغ می تواند بیشتر از ارزش خانه خانواده باشد.

وقتی زمان انتخاب دانشگاه برای فرزندانم فرا رسید، من از قبل می‌دانستم که هزینه آن چقدر است. ما می‌توانستیم تصمیم بگیریم که کدام یک از شهریه‌های مختلف «ارزش آن» را دارد. ما برنامه‌ای برای پرداخت مبلغ با استفاده از حساب‌های بانکی، پول‌های پس‌انداز شده در طرح‌های پس‌انداز دانشگاه، مقداری کمک مالی، شغل دانشجویی و مقداری پول وام داده شده توسط پدربزرگ و مادربزرگ تنظیم کردیم. (بله، ما منابع کافی برای انتخاب مالی داشتیم.)

به این فکر کنید که بدهی های آموزشی چقدر متفاوت از بدهی های ایجاد شده در مراقبت های بهداشتی است. در یک مورد، که توسط KHN مشخص شد، والدین دوقلوها که در 30 هفتگی به دنیا آمدند، با صورت‌حساب‌هایی حدود 80000 دلار از جیب خود مواجه شدند که ناشی از هزینه‌های مراقبت‌های ویژه نوزادان و سایر مراقبت‌هایی بود که بیمه آن‌ها را پوشش نمی‌داد. در مورد دیگری، زمانی که یکی از همسران به دلیل انسداد روده به اورژانس مراجعه کرد و به چندین عمل جراحی نیاز داشت، یک زوج 250000 دلار بدهکار شدند. آنها مجبور به اعلام ورشکستگی شدند و خانه خود را از دست دادند. حتی صورت‌حساب‌های کوچک‌تر منجر به از بین رفتن رتبه‌بندی اعتباری، نقدینگی در حساب‌های بازنشستگی و استخدام شغل دوم می‌شود. در نظرسنجی‌ها، نیمی از بزرگسالان در ایالات متحده می‌گویند که پول نقدی برای پرداخت صورت‌حساب پزشکی غیرمنتظره 500 دلاری ندارند.

در «پذیرفتن» بدهی‌های پزشکی، بیماران فقط نوعی قرارداد مالی مبهم را امضا می‌کنند که در مراقبت‌های بهداشتی آمریکا همه‌جا رایج شده است: «من موافقت می‌کنم هزینه‌هایی را که بیمه‌ام پوشش نمی‌دهد بپردازم»، که در پشته‌ای از فرم‌ها برای امضا ارائه شده است. ورود به اورژانس یا مطب پزشک. اما هیچ‌کس نمی‌تواند به طور کامل گزینه‌ها را در نظر بگیرد یا در هنگام درد یا ناراحتی پزشکی به مراقبت «نه» بگوید یا حتی با پرداخت مبلغ نامشخصی موافقت کند.

بدهی دانش‌آموزی باعث سختی‌هایی می‌شود، زیرا به افرادی که به تازگی شغلی را شروع کرده‌اند، با حقوق در پایین‌ترین سطح دستمزد ضربه می‌زند و آنها را مجبور می‌کند تا انتخاب‌های زندگی مانند خرید خانه یا تشکیل خانواده را به تأخیر بیندازند. اما بدهی های پزشکی اغلب با تمام مشکلات پزشکی همراه است: در یک نظرسنجی KFF، از هر 7 نفری که بدهی مراقبت های بهداشتی داشتند، 1 نفر گفت که به دلیل صورت حساب های پرداخت نشده، از ارائه دهنده خدمات خودداری شده است. گاهی اوقات یک صورت حساب به اندازه چند صد دلار می تواند به یک کابوس مجموعه تبدیل شود.

در حال حاضر، دولت فدرال برای کمک به وام گیرندگان وام دانشجویی وارد عمل شده است. این سازمان پرداخت بدهی دانشجویان را در طول همه‌گیری متوقف کرده است و دولت بایدن اعلام کرده است که بدهی دانشجویان را برای ده‌ها هزار کارمند بخش دولتی بخشوده است. اواخر سال گذشته، وزارت آموزش و پرورش اعلام کرد که دیگر با جمع‌آوران بدهی خارجی قرارداد نمی‌بندد، بلکه در عوض با نکول وام‌ها و نکول‌های بالقوه خود مقابله می‌کند تا بهتر از وام‌گیرندگان حمایت کند.

جمع آوری بدهی های پزشکی معمولاً به عوامل خصوصی تهاجمی و صنعت جمع آوری بدهی های پزشکی انتفاعی واگذار شده است. نرده های محافظ کمی وجود دارد اخیراً آژانس‌های گزارش‌دهی اعتبار مصرف‌کننده گفته‌اند که دیگر بدهی‌های کوچک پزشکی را روی گزارش‌های اعتباری قرار نمی‌دهند و بدهی‌های پزشکی پرداخت شده را حذف نمی‌کنند. برای بسیاری از مردم، سالها طول می کشد. حدود 18 درصد از آمریکایی‌هایی که بدهی مراقبت‌های بهداشتی داشتند، گفتند که هرگز انتظار ندارند بتوانند بدهی خود را پرداخت کنند.

طعنه آمیز اینجاست که گاهی اوقات بدهی های پزشکی به صورت عمده توسط موسسات خیریه، مانند RIP Medical Debt و گروه های کلیسا، پرداخت می شود، که برای ناپدید شدن بدهی های پزشکی معوق بیماران، سکه هایی را به دلار پرداخت می کنند. پوچ بودن این اصلاح زمانی نشان داده شد که جان اولیور، کمدین، در یک شیرین کاری شبانه، 15 میلیون دلار از بدهی آمریکایی ها را پس از خرید آن به قیمت 60000 دلار تسویه کرد.

اما بدهی های پزشکی یک شوخی نیست و اکنون به بخش وسیعی از آمریکایی ها آسیب می زند. دولت می‌تواند در کوتاه‌مدت برای تسکین این نوع رنج منحصربه‌فرد آمریکایی با خرید بدهی‌ها به قیمتی ناچیز اقدام کند. و سپس، باید با علت اصلی مقابله کند: یک سیستم مراقبت بهداشتی که میلیون‌ها نفر را از مراقبت کافی محروم می‌کند در حالی که هنوز گران‌ترین سیستم در جهان است.

KHN (خبر سلامت قیصر) یک اتاق خبر ملی است که روزنامه نگاری عمیقی در مورد مسائل بهداشتی تولید می کند. همراه با تجزیه و تحلیل سیاست و نظرسنجی، KHN یکی از سه برنامه عملیاتی اصلی در KFF (بنیاد خانواده قیصر) است. KFF یک سازمان غیرانتفاعی وقفی است که اطلاعات مربوط به مسائل بهداشتی را به ملت ارائه می دهد.

از مطالب ما استفاده کنید

این داستان را می توان به صورت رایگان بازنشر کرد (جزئیات).