با افزایش هزینه های بیمارستانی، کارگران و مشاغل هزینه را پرداخت می کنند



Dعلیرغم یارانه اخیر مالیات دهندگان، صنعت بیمارستان چند ماه گذشته را صرف لابی کردن دلارهای فدرال اضافی در میان هشدارها در مورد گسترش مداوم کووید-19 و تأثیر تورم بر سیستم مراقبت بهداشتی کشور کرد. این تلاش ها به ثمر نشست: مدیکر اخیراً بیشترین افزایش قیمت را از سال 1998 به بیمارستان ها اعطا کرد.

توجه نکنید که چالش های زنجیره تامین و هزینه های فزاینده ای که بیمارستان ها با آن مواجه هستند اساساً با فشارهای اقتصادی که تقریباً همه مشاغل ایالات متحده با آن مواجه هستند، تفاوتی ندارند. بیمارستان ها به جای مدیریت موثرتر هزینه ها و بهبود کارایی، از مالیات دهندگان، مشاغل و کارگران آمریکایی انتظار دارند که به جریان نقدی و سودآوری خود یارانه بدهند.

مطمئناً، بیمارستان‌ها و پزشکانی که آنها را پرسنل می‌کنند، دو سال و نیم برای حفظ زندگی در میان یک بیماری همه‌گیر جهانی فاجعه‌بار تلاش کرده‌اند. کارکنان مراقبت‌های بهداشتی خط مقدم به خاطر تلاش‌های قهرمانانه‌شان در فوق‌العاده‌ترین شرایط، سزاوار قدردانی ما هستند.

تبلیغات

اما بیمارستان‌های ایالات متحده از سال 2020 تاکنون بیش از 170 میلیارد دلار کمک مستقیم دولتی دریافت کرده‌اند. برای بسیاری، این یارانه‌ها با وجود کاهش شدید عملیاتی، حاشیه سود تقریباً نرمال را پشتیبانی می‌کنند. بیمارستان ها همچنین از حدود 100 میلیارد دلار وام های کم بهره بهره برده اند و به همین ترتیب از افزایش 20 درصدی بازپرداخت Medicare برای پذیرش بیماران بستری Covid-19 برخوردار شده اند.

شکی نیست که بسیاری از این دلارها به حمایت از تسهیلات آسیب پذیر، به ویژه در مناطق روستایی وسیع و کم برخوردار، کمک کرده و سرمایه گذاری های لازم فدرال برای مراقبت از آمریکایی ها را ثابت کرده است. اما داستان برای بسیاری از بیمارستان های شهری به مراتب متفاوت است. بسیاری از سیستم‌های بهداشتی پرمخاطب از یارانه‌های قبلی کووید برای حمایت از خریدهای استراتژیک رقبای آسیب‌پذیر و شیوه‌های پزشکان استفاده می‌کردند و اکنون از این خریدها برای افزایش قیمت‌ها در زمانی که آمریکایی‌ها توان پرداخت آن را ندارند، استفاده می‌کنند.

تبلیغات

قراردادهای تامین مالی Covid-19 ادامه روند پیش از همه‌گیری را نشان می‌دهد که سیستم‌های بزرگ‌تر را برای دستیابی به سهم بیشتر بازار، کاهش رقابت و سود بیشتر، بازیگران کوچک‌تر را بلعیده است. علیرغم ادعاهای صنعت برعکس، این نوع ادغام هزینه های قابل توجهی را از کارفرمایان که مزایای سلامتی را برای بیش از نیمی از آمریکایی ها و کارگران آنها فراهم می کند، به همراه دارد. ادغام بیمارستان ها میانگین قیمت خدمات بیمارستانی را 6% تا 18% افزایش می دهد بدون اینکه هیچ بهبودی در کیفیت یا دسترسی به مراقبت مشاهده نشده باشد. علاوه بر این، رشد بیمارستان منابعی را برای نوع مراقبت شناخته شده برای حمایت از سلامت و رفاه، یعنی مراقبت های اولیه، مراقبت های رفتاری، و سلامت جامعه، از بین می برد.

پیگیری ادغام و تملک توسط ثروتمندترین سیستم های بهداشتی، حتی در اوج بحران کووید-19، تنها یک نمونه دیگر از روندی را ارائه می دهد که هر روز عمیق تر از دستمزد آمریکایی ها می کاهد و میلیون ها نفر را به سمت ورشکستگی سوق می دهد.

مراقبت های بهداشتی ایالات متحده امروزه 4.1 تریلیون دلار در سال یا تقریباً 20 درصد از تولید ناخالص داخلی مصرف می کند. قیمت هایی که بیمارستان ها دریافت می کنند از سال 1990 600 درصد افزایش یافته است و خدمات بیمارستانی در حال حاضر بیشترین سهم از کل هزینه های مراقبت های بهداشتی را تشکیل می دهد که حدود 37 درصد از کل هزینه های بیمه شده خصوصی آمریکایی است.

کارفرمایان که تقریباً نیمی از جمعیت ایالات متحده را پوشش می دهند، کاملاً از مسیر هزینه فعلی مراقبت های بهداشتی آگاه هستند. در نظرسنجی اخیر از مدیران 300 نفر از بزرگترین کارفرمایان کشور، نزدیک به 90 درصد گفتند که معتقدند هزینه ارائه مزایای سلامتی طی 5 تا 10 سال ناپایدار خواهد شد.

با این حال، بسیاری از سیستم‌های بهداشتی به جای یافتن راه‌های جدید برای مدیریت هزینه‌ها و کمک به حفظ این حیات حیاتی برای کارگران آمریکایی، به افزایش قیمت‌هایی که از بیمه‌گران تجاری می‌پردازند، ادامه می‌دهند. و آنها می توانند زیرا، در بسیاری از موارد، سیستم های بهداشتی جدید ادغام شده تنها بازی در شهر هستند.

کارفرمایان و بیمه‌گران خصوصی به‌طور متوسط ​​224 درصد از مبلغی را که مدیکر برای خدمات مشابه در یک مرکز می‌پرداخت، پرداخت می‌کنند، علی‌رغم داده‌های جدید که نشان می‌دهد بیمارستان‌ها برای پوشش هزینه‌های خود به پرداخت‌هایی نیاز دارند که تنها 127 درصد از مدیکر را تشکیل می‌دهند.

البته هزینه بیش از حد از مشتریان پشت پرده پنهان کاری برای بیمارستان ها چیز جدیدی نیست. آنچه جدید است قوانین شفافیت فدرال است که برای اولین بار بیمارستان ها را مجبور می کند تا لیست قیمت های دقیق 300 مورد از رایج ترین روش های پزشکی را به صورت آنلاین منتشر کنند. قوانین شفافیت به گونه‌ای طراحی شده‌اند که به کارفرمایان و مصرف‌کنندگان این امکان را می‌دهد تا تصمیم‌گیری آگاهانه در مورد خرید، درست مانند هر کالا یا خدمات دیگری اتخاذ کنند.

اما بیش از یک سال و نیم پس از اجرایی شدن این قانون، اکثریت قریب به اتفاق بیمارستان ها همچنان روح و متن مقررات را نادیده می گیرند. وقتی اصلاً در دسترس باشد، بسیاری از اطلاعات قیمت ناقص، نادرست یا تفسیر آنها دشوار است.

برخی از ناظران امیدوار بودند که این بیماری همه گیر کاتالیزوری برای دوران عادلانه تر و پایدارتر در مراقبت های بهداشتی باشد. اما خلاف آن ثابت می شود. علی‌رغم کمک‌های عظیم و فداکاری‌های عظیم پزشکان خط مقدم، بسیاری از رهبران شرکت‌های مراقبت‌های بهداشتی از این بحران برای تثبیت بیشتر، افزایش هزینه‌ها و جمع‌آوری میلیاردها بودجه فدرال با محدودیت‌ها، در صورت وجود، استفاده کرده‌اند.

حقیقت این است که بیمارستان های بزرگ شهری و سیستم های بهداشتی ثروتمند بیش از اندازه کافی پول دارند. کارفرمایان، کارمندان و مالیات دهندگان باید بخواهند با هدایت منابع موجود و پاسخگو نگه داشتن صنعت برای ارائه مراقبت های با کیفیت بالا، عادلانه و مبتنی بر شواهد، آن وجوه را به طور مؤثر به نفع عموم مردم آمریکا مدیریت کنند. کسانی که قبض ها را پرداخت می کنند دیگر نمی توانند سیستم مراقبت بهداشتی را بپذیرند که از کارگران و کارفرمایان استثمار می کند و آینده کشور را در تعقیب یک وضعیت معیوب مرگبار به خطر می اندازد.

الیزابت میچل رئیس و مدیر عامل گروه تجاری Purchaser Business on Health است که ائتلافی متشکل از 40 نفر از بزرگترین کارفرمایان کشور است. مایک تامپسون رئیس و مدیر عامل اتحادیه ملی ائتلاف‌های خریدار مراقبت‌های بهداشتی است، سازمانی که به رهبری خریداران اختصاص داده شده است تا ارزش سلامت و مراقبت بهداشتی را در سراسر کشور افزایش دهد. این دو سازمان با یکدیگر همکاری می کنند تا خریداران-کارفرمایان را بسیج کنند، سیاست گذاران را آموزش دهند و از سیاست های عمومی برای کاهش قیمت مراقبت های بهداشتی حمایت کنند.