آمبولانس یک بیمار را به کلکسیون تعقیب کرد


پگی دولا در گذشته گفت، او نباید آمبولانس می گرفت. او کمترین آسیب را در بین سه خواهر و برادری داشت که در سپتامبر گذشته در یک خودرو با وانت برخورد کرد. دخترش حتی پیشنهاد داده بود که به محل سقوط هواپیما بیاید و او را سوار کند.

جیم مارتنز 62 ساله و سینتیا مارتنز 63 ساله برادر و خواهر پگی به شدت آسیب دیدند و با آمبولانس های جداگانه راهی بیمارستان شدند. به پگی، 55 ساله، گفته شد که این ایده خوبی است که او نیز معاینه شود. بنابراین او سوار شدن با خدمه آمبولانس سوم را پذیرفت.

وقتی حادثه غرق شد، خواهر و برادرها می‌رفتند اسب‌هایی را ببینند که دختر پگی در انباری در غرب خانه پگی در سنت چارلز، ایلینویز، حدود 45 مایلی خارج از شیکاگو آموزش می‌دهد. پگی که در جاده‌های ناآشنا در کشور رانندگی می‌کرد، به اشتباه فکر می‌کرد که ایستگاه چهار طرفه است، به یک تقاطع رسید. کامیون به سمت ماشین برخورد کرد و آن را در جعبه برق چرخاند.

سینتیا که در صندلی عقب کمربند ایمنی نبسته بود، پنج روز را در بیمارستان با خونریزی مغزی، دنده ترک خورده و ریه کبود گذراند. جیم همچنین دنده هایش شکسته بود که چند روز بعد متوجه شد – تنها پس از بازگشت به خانه در تامپا، فلوریدا.

پگی “کمی مات و مبهوت” بود، اما اکثراً آسیبی ندید زیرا سه آمبولانس در محل تصادف فرود آمدند که توسط 911 باخبر شد.

سپس صورت حساب آمد.

بیمار: پگی دولا، 55 ساله، که در یک جواهر فروشی خوب در ژنو، ایلینوی کار می کند.

کل صورت حساب: 3606 دلار برای خدمات آمبولانس.

ارائه دهنده خدمات: Pingree Grove and Countryside Fire Protection District، یک منطقه آتش نشانی که بیش از 50 مایل مربع در نزدیکی Elgin، ایلینویز خدمت می کند.

خدمات درمانی: سوار آمبولانس به بیمارستان نزدیک و ارزیابی پزشکی مختصر.

آنچه می دهد: هر سه خواهر و برادر برای یک سرویس هزینه دریافت کردند: «سطح اضطراری پشتیبانی زندگی پیشرفته 1». این کد برای حمل و نقل با آمبولانس زمینی در پاسخ به تماس 911 است و می تواند خدمات پزشکی به سادگی یک ارزیابی را شامل شود. از هر سه نفر نیز هزینه مسافت پیموده شده دریافت شد. جیم و سینتیا برای 15 مایل صورتحساب دریافت کردند. صورتحساب پگی 14 مایل بود. اما از آنجایی که آنها سوار آمبولانس‌های جداگانه‌ای بودند که هر کدام از ناحیه حفاظت آتش‌نشانی مجاور متفاوتی بودند، سه مبلغ جداگانه به آنها پرداخت شد:

  • سینتیا 1250 دلار – 1100 دلار برای حمایت از زندگی و 10 دلار به ازای هر مایل – توسط منطقه حفاظت از آتش‌سوزی جامعه برلینگتون دریافت کرد.
  • جیم 1,415 دلار – 1,265 دلار برای حمایت از زندگی و 10 دلار در هر مایل – توسط منطقه حفاظت آتش همپشایر صورتحساب شد.
  • پینگری گروو و منطقه حفاظت از آتش روستایی 3606 دلار – 3186 دلار برای حمایت از زندگی و 30 دلار در هر مایل – به پگی پرداخت شد.

و اگرچه شرکت‌های خصوصی و انتفاعی آمبولانس به خاطر صورت‌حساب‌های گران‌قیمت بدنام شده‌اند، پگی و خواهران و برادرانش توسط ادارات آتش‌نشانی با بودجه مالیات‌دهندگان صورت‌حساب دریافت می‌کردند.

چگونه ممکن است هزینه‌های خدمات دقیقاً یکسان تا این حد متفاوت باشد؟

عکسی سینتیا مارتنز را در خانه اش نشان می دهد.  کنار پنجره ایستاده و بیرون را نگاه می کند.
سینتیا مارتنز پس از تصادف اتومبیل دچار خونریزی مغزی، ترک خوردگی دنده و یک ریه کبود شد و با آمبولانس به بیمارستان منتقل شد. خواهر او، پگی دولا، جراحات جزئی داشت اما قبض آمبولانس تقریباً سه برابر بیشتر بود.(اریک هارکلرود / KHN)

دکتر کاران چابرا، رزیدنت جراحی در بیمارستان زنان و بریگهام در بوستون و محقق سابق دانشگاه میشیگان، گفت: «پاسخ ساده این است که این صورت‌حساب‌ها همه ساخته شده‌اند.

در مقاله‌ای در سال 2020 که در مجله Health Affairs منتشر شد، چابرا و همکارانش با تجزیه و تحلیل داده‌های خسارت‌های یک بیمه‌گر ملی بزرگ از سال 2013 تا 2017، به بررسی صورت‌حساب‌های غافلگیرکننده آمبولانس پرداختند. به نرخی که از قبل با بیمه‌گر مذاکره می‌شد، مقید نبودند و اساساً می‌توانستند هر چیزی را که می‌خواهند دریافت کنند. حتی ادارات آتش نشانی محلی نیز می توانند از پیوستن به شبکه های بیمه محلی خودداری کنند.

چابرا گفت: «اغلب این شهرداری‌ها هستند که برخی از سرسام‌آورترین صورت‌حساب‌ها را ارسال می‌کنند و اغلب آنها را به روش‌های واقعاً تهاجمی دنبال می‌کنند.

رئیس منطقه حفاظت از آتش سوزی Pingree Grove و Countryside، Kieran Stout، گفت که اتهامات آنها با برنامه حمل و نقل پزشکی اورژانس زمینی فدرال مطابقت دارد، که به برخی از خدمات اورژانس عمومی اجازه می دهد برای حمل و نقل بیماران در Medicaid، بیمه سلامت فدرال ایالتی، پرداخت های اضافی دریافت کنند. برنامه برای افراد کم درآمد خدمات آمبولانس گزارش هزینه را پر می کنند و اگر میانگین هزینه هر سواری آنها از نرخ تعیین شده ای که Medicaid می پردازد بیشتر باشد، مابه التفاوت پرداخت می کنند.

منطقه حفاظت از آتش همپشایر از همین برنامه برای تعیین نرخ‌های صورت‌حساب خود استفاده می‌کند، و منطقه حفاظت از آتش‌سوزی جامعه برلینگتون اخیراً فرآیند گزارش هزینه را نیز آغاز کرده است.

جیم پارکر از دفتر نوآوری مدیکید دانشگاه ایلینویز گفت، اما خدمات آمبولانس می‌تواند مبلغ کامل مکمل خود را دریافت کند، حتی اگر از بیماران غیر مدیکید کمتر از میانگین هزینه دریافت کنند. پارکر گفت، اگرچه این برنامه نسبتاً جدید است و برخی از خدمات به اشتباه فکر می کنند که باید هزینه های خود را برای هر بیمار افزایش دهند تا شرکت کنند.

بنابراین برای بیماران Medicaid، این برنامه تفاوت بین هزینه های شرکت آمبولانس و پرداخت استاندارد Medicaid را پرداخت می کند.

اما Stout گفت، اما برای بیمارانی که بیمه خصوصی دارند، مانند Peggy، منطقه حفاظت از آتش‌سوزی مستقیماً برای موجودی که تحت پوشش بیمه نیست، صورت‌حساب می‌دهد که به عنوان صورت‌حساب موجودی شناخته می‌شود. وی افزود که این ولسوالی فقط بیمارانی را که در خارج از ولسوالی زندگی می کنند پرداخت می کند. در مورد تصادف پگی، هر سه خواهر و برادر خارج از هر سه منطقه زندگی می کردند. (جیم و سینتیا هر دو در نهایت از بیمه اتومبیل پگی تسویه حساب دریافت کردند.)

کنگره با قانون بدون سورپرایز که از اول ژانویه اجرایی شد، صورت‌حساب موجودی را هدف قرار داد. این قانون مسئولیت بیمار را در قبال اکثر صورت‌حساب‌های غافلگیرکننده محدود می‌کند، مانند مواردی که توسط یک متخصص بیهوشی خارج از شبکه که بیمار را برای جراحی می‌خواباند. در یک بیمارستان درون شبکه یا برای سوار شدن در آمبولانس هوایی، که تقریباً همه آنها خصوصی هستند.

اما آمبولانس‌های زمینی، به‌طور بحث‌برانگیزی، از قانون مستثنی بودند – حتی اگر سواری آمبولانس زمینی بسیار رایج‌تر است. از 1,498,600 سواری آمبولانس در مطالعه چابرا، نزدیک به 98٪ توسط آمبولانس های زمینی بود.

چابرا مشکوک است که آمبولانس‌های زمینی تحت درمان ویژه‌ای قرار می‌گیرند زیرا قانون‌گذاران فدرال احساس می‌کنند که باید در رابطه با روابط خود با دولت‌های محلی «کوچک عمل کنند». بسیاری از خدمات آمبولانس توسط شهرداری ها اداره می شوند و ممکن است نیاز به درآمد کافی برای پرداخت هزینه های خود داشته باشند.

چابرا گفت: «ممکن است این کاری باشد که آنها باید انجام دهند تا بودجه خود را پوشش دهند.

وضوح: پگی گفت که بیمه‌گر او، BlueCross BlueShield از ایلینویز، «نرخ معقول و متعارف» خدماتی را که پگی دریافت کرده، 1892 دلار می‌داند. 400.23 دلار به فرانشیز او اعمال کرد و سپس 895.06 دلار – 60 درصد، بر اساس نیاز به اشتراک گذاری هزینه طرح پگی پرداخت کرد. پینگری گروو و کانتری ساید پس از آن، مبلغ 2710.94 دلار را به پگی پرداخت کردند.

پگی تعادل را با Paramedic Billing Services، شرکتی که صورت‌حساب منطقه را مدیریت می‌کند، به چالش کشید و دلیل آن را هزینه‌های بسیار کمتر خواهر و برادرش عنوان کرد. پگی نوشت: «نیازی به گفتن نیست، من در برابر صورتحساب فوق‌العاده بالایی که دریافت کرده‌ام، حرفی ندارم. “من حاضرم 354.94 دلار بپردازم، که (با پرداخت های بیمه من) برابر با مبلغی است که خواهرم برای همان سواری دریافت می کند.”

مایکل تیلمن، معاون خدمات صورت‌حساب پیراپزشکی، گفت که بیماران باید مستقیماً در مورد هزینه‌ها با خدمات آمبولانس اختلاف نظر داشته باشند. پگی گفت که تماس های بعدی او با Pingree Grove و Countryside بی پاسخ مانده است.

پگی گفت برای نشان دادن حسن نیت خود در نبود پاسخ، او 20 دلار را به خدمات صورتحساب پزشكی ارسال كرد. او نامه‌ای با کوپنی دریافت کرد که در آن می‌گفت باید یک طرح پرداخت برای کل مبلغ تنظیم کند، بنابراین 20 دلار دیگر فرستاد. در ماه ژوئن، او نامه ای از یک آژانس مجموعه دریافت کرد که می گفت 2670.94 دلار بدهکار است.

“آنها واقعاً با من کار نمی کردند، نه؟” او گفت.

در بیانیه‌ای، جان سیملی، سخنگوی بیمه‌گر پگی، گفت که بیمه‌گر هزینه خدمات آمبولانس را طبق شرایط طرح یکی از اعضا پرداخت می‌کند. سیملی گفت: «بعضی از شرکت‌های آمبولانس ممکن است مبالغی بیش از مزایایی دریافت کنند». “این گاهی اوقات اعضا را وادار می کند که مانده خدمات آمبولانس را که تحت پوشش مزایای آنها نیست، بپردازند.”

غذای آماده: سوار شدن به آمبولانس ریسک مالی دارد. سلامتی شما ممکن است آن را ایجاب کند. اما کیف پول شما ممکن است آسیب ببیند. بنابراین گزینه های خود را درک کنید.

بدیهی است که اگر در یک تصادف به شدت آسیب دیدید، راهی ندارید که بفهمید آمبولانسی که پیدا می شود در شبکه شما است یا خیر.

با این حال، اگر احساس خوبی دارید – فقط کمی ضربه خورده یا با یک پارگی در اثر تصادف ماشین یا سقوط از دوچرخه – این را به خاطر بسپارید: لازم نیست فقط به دلیل بالا آمدن آمبولانس وارد شوید. آنها به این دلیل وارد می‌شوند که پلیس از تصادف مطلع شده‌اند یا به این دلیل که یکی از رهگذران با 911 تماس گرفته است.

تماس با یک دوست یا خدمات خودرویی مانند Uber یا Lyft تا شما را به پزشک، مراقبت های فوری یا اورژانس بیمارستان برساند، می تواند هزاران دلار برای شما صرفه جویی کند. (و لطفاً در مورد هر گونه آسیب احتمالی سر به موقع به دنبال مراقبت های بعدی باشید.)

همچنین ارزش این را دارد که بدانید خدمات آمبولانس آتش نشانی محلی شما در شبکه بیمه شما وجود دارد یا خیر، اطلاعاتی که ممکن است بر تصمیم شما تأثیر بگذارد.

البته، همه اینها این سؤال بزرگتر را ایجاد می کند که آیا عملیات آمبولانس اصلاً باید درآمدزا باشد یا خیر.

چابرا گفت: “یا باید فقط یک کالای عمومی باشد که ما از مالیات خود برای آن پرداخت می کنیم، مانند آتش نشانی یا اداره پلیس.”

Bill of the Month یک تحقیق جمع‌سپاری شده توسط KHN و NPR که صورتحساب های پزشکی را تشریح و توضیح می دهد. آیا صورت حساب پزشکی جالبی دارید که می خواهید با ما در میان بگذارید؟ درمورد آن به ما بگو!

موضوعات مرتبط

تماس با ما ارسال یک نکته داستان