آسایشگاه‌ها برای شرکت‌های سهامی خاص به تجارت بزرگ تبدیل شده‌اند و نگرانی‌هایی را درباره مراقبت‌های پایان زندگی افزایش می‌دهند.


مراقبت از آسایشگاه، که زمانی عمدتاً توسط آژانس‌های غیرانتفاعی ارائه می‌شد، در دهه گذشته شاهد تغییر قابل توجهی بوده است، به طوری که بیش از دو سوم از آسایشگاه‌ها در سراسر کشور اکنون به عنوان نهادهای انتفاعی فعالیت می‌کنند. توانایی کسب سود سریع در مراقبت از افراد در آخرین روزهای زندگی، نسل جدیدی از صاحبان آسایشگاه را جذب می کند: شرکت های سهام خصوصی.

این رشد سریع بسیاری از جانبازان آسایشگاه را نگران کرده است که چشم انداز اولیه آسایشگاه ممکن است محو شود، زیرا تقاضای آن شرکت های سرمایه گذاری سرمایه برای بازگشت سرمایه و بار بدهی که آنها آسایشگاه ها را مجبور به تحمل می کنند، به بیماران و خانواده های آنها آسیب می رساند.

دکتر جوآن تنو، استاد کمکی در دانشکده بهداشت عمومی دانشگاه براون، که کارش بر مراقبت از پایان زندگی متمرکز شده است، گفت: “بسیاری از این معاملات با انگیزه سود سریع انجام می شود.” “من بسیار نگران هستم که شما نه تنها به بیمار در حال مرگ آسیب می رسانید، بلکه به خانواده ای که خاطره یکی از عزیزانشان به دلیل عدم دریافت مراقبت کافی رنج می برد، آسیب می رسانید.”

بر اساس تجزیه و تحلیل سال 2021، تعداد آژانس های آسایشگاه متعلق به شرکت های سهامی خاص از 106 در سال 2011 به 409 در سال 2019، از مجموع 5615 آسایشگاه افزایش یافت. در آن زمان، 72 درصد از آسایشگاه های خریداری شده توسط سهام خصوصی غیرانتفاعی بودند. و این روندها فقط تا سال 2022 شتاب گرفته است.

آسایشگاه یک کسب و کار آسان برای شروع است، با بیشترین مراقبت در خانه و با استفاده از کارکنان بهداشتی کم هزینه. این اجازه ورود آسایشگاه‌های کوچک‌تری را داد که بسیاری از آنها با هدف فروش در عرض چند سال راه‌اندازی شدند. شرکت‌های سهام خصوصی، با حمایت سرمایه‌گذاران با جیب عمیق، می‌توانند پس از آن تعداد انگشت شماری آسایشگاه‌های کوچک‌تر را ربوده، زنجیره‌ای را به هم بزنند و از صرفه‌جویی در مقیاس در هزینه‌های اداری و عرضه سود ببرند، قبل از اینکه به یک زنجیره بزرگ‌تر یا یک شرکت سهام خصوصی دیگر بفروشند.

شرکت‌های آسایشگاه خصوصی با مالکیت سهام مخالفند که مدل آنها از رشد از طریق سرمایه‌گذاری حمایت می‌کند، که به نفع افرادی است که تحت مراقبت هستند.

سهام خصوصی فرصت بزرگی را برای گرفتن مشاغل کوچکتر که فاقد پیچیدگی، فاقد توانایی رشد، فاقد سرمایه گذاری سرمایه هستند، می بیند، و سهام خصوصی می گوید: “ما می توانیم وارد آنجا شویم، این چیزها را کنار هم بچینیم، استانداردسازی کنیم، دیده شویم و باشیم. استیو لارکین، مدیر عامل Charter Healthcare، یک زنجیره آسایشگاهی که متعلق به شرکت سهامی خصوصی Pharos Capital Group است، گفت: قادر به ایجاد ردپای بهتر، دسترسی بهتر و فرصت‌های بیشتر.

اما او اذعان کرد که همه کسانی که وارد بازار آسایشگاه می شوند بهترین نیت را ندارند.

او گفت: «این کمی ترسناک است. “کسانی هستند که هیچ کسب و کاری در بخش مراقبت های بهداشتی ندارند” به دنبال سرمایه گذاری در آسایشگاه هستند.

یک صنعت پررونق

با پیر شدن سریع جمعیت ایالات متحده، آسایشگاه به یک صنعت رونق تبدیل شده است. طبق گزارش کمیسیون مشاوره پرداخت مدیکر به کنگره، Medicare – برنامه بیمه فدرال برای افراد 65 سال و بالاتر، که اکثریت قریب به اتفاق مراقبت های پایان زندگی را پرداخت می کند – در سال 2020، 22.4 میلیارد دلار برای آسایشگاه هزینه کرده است. این در مقایسه با 12.9 میلیارد دلار فقط یک دهه قبل است. بر اساس این گزارش، تعداد آسایشگاه هایی که در آن زمان صورتحساب مدیکر را دریافت می کردند، از کمتر از 3500 به بیش از 5000 رسید.

اما با نظارت محدود و پرداخت سخاوتمندانه، صنعت در معرض خطر بالایی برای بهره برداری قرار دارد. آژانس‌ها به ازای هر بیمار نرخ روزانه پرداخت می‌کنند – در سال جاری، حدود 200 دلار – که بیمارستان‌های انتفاعی را تشویق می‌کند تا هزینه‌های خود را برای افزایش درآمد خود محدود کنند. آسایشگاه‌های انتفاعی نسبت به سازمان‌های غیرانتفاعی کارمندان کمتری استخدام می‌کنند و انتظار دارند بیماران بیشتری را ببینند.

بسیاری از پرستاران آسایشگاه و مددکاران اجتماعی برای قرار ملاقات 30 دقیقه ای در طول روز رزرو می شوند و در صورت نیاز نمی توانند زمان بیشتری را با بیماران بگذرانند. آسایشگاه‌های انتفاعی پرستاران عملی دارای مجوز بیشتری را نسبت به پرستاران ثبت‌نام شده استخدام می‌کنند که ماهرتر هستند و برای کاهش بیشتر هزینه‌ها بیشتر به کمک‌های پرستار متکی هستند. یک مطالعه نشان داد که بیماران در آسایشگاه‌های انتفاعی یک سوم به تعداد افرادی که در آسایشگاه‌های غیرانتفاعی هستند به پزشکان یا پرستاران مراجعه می‌کنند. اداره پاسخگویی دولت ایالات متحده در تجزیه و تحلیل داده های فدرال از سال 2014 تا 2017 دریافت که بیماران در آسایشگاه های انتفاعی کمتر از بیمارانی که در آسایشگاه های غیر انتفاعی هستند، در سه روز آخر زندگی از آسایشگاه بازدید کرده اند.

تنو گفت: «راه اصلی برای خوب جلوه دادن نتیجه کاهش بازدید است.

طبق گزارش کمیسیون مشاوره پرداخت مدیکر، آسایشگاه های انتفاعی دارای حاشیه سود مدیکر 19 درصد در سال 2019 بودند، در حالی که این رقم برای آسایشگاه های غیرانتفاعی 6 درصد بود.

آسایشگاه‌های انتفاعی نیز مجموعه متفاوتی از بیماران را ثبت‌نام می‌کنند و ترجیح می‌دهند آن‌هایی که احتمالاً بیشتر در آسایشگاه بمانند. بیشترین هزینه ها در هفته اول و آخر مراقبت از آسایشگاه انجام می شود. بیمارانی که در آسایشگاه ثبت نام می کنند باید چندین ارزیابی را برای تهیه یک برنامه مراقبتی و تنظیم داروهای خود انجام دهند. در روزهای پایانی خود، با شروع خاموش شدن بدن، بیماران اغلب به خدمات یا داروهای اضافی نیاز دارند تا راحت بمانند.

رابرت تایلر براون، استادیار علوم بهداشت جمعیت در کالج پزشکی ویل کورنل، می‌گوید: «بنابراین نقطه‌ی شیرین به نوعی در وسط است.

این امر بیماران مبتلا به زوال عقل را به ویژه سودآور می کند. پزشکان برای پیش‌بینی اینکه آیا یک بیمار مبتلا به بیماری آلزایمر یا نوع دیگری از زوال عقل کمتر از شش ماه زندگی می‌کند، مشکل‌تر است، معیار واجد شرایط بودن برای ثبت‌نام. تنو گفت که آسایشگاه های انتفاعی این بیماران را به هر حال ثبت نام می کنند و هر چه این بیماران بیشتر عمر کنند سود خواهند برد. آنها تمایل دارند بیماران سرطانی کمتری را ثبت نام کنند که پیش آگهی آنها عموماً قابل پیش بینی تر است اما معمولاً زودتر می میرند.

تنو گفت: «این یک مدل تجاری بسیار ساده است. «به امکانات زندگی کمکی و خانه‌های سالمندان بروید، و این یک خرید است.»

غیر انتفاعی در مقابل انتفاعی

کشیش کن داگر به مدت 13 سال به عنوان کشیش در دنور در آسایشگاه های انتفاعی و غیرانتفاعی کار کرده است.

در یکی از آسایشگاه‌های انتفاعی، «کلام در خیابان بود [that] داگر گفت: ما آسایشگاه زوال عقل بودیم زیرا بیماران زوال عقل زیادی داشتیم. ما تعداد زیادی از بیماران را ترخیص کردیم زیرا آنها مدت طولانی اقامت داشتند و دیگر معیارها را نداشتند.

او گفت که حدود یک سوم بیماران یک آسایشگاه هر هفته جان خود را از دست می دهند، بنابراین آژانس ها باید برای جایگزینی آنها بازاریابی گسترده ای انجام دهند. این باعث می‌شود که برخی از آسایشگاه‌ها به خانواده‌ها قول‌هایی بدهند – مانند ملاقات روزانه از یک پرستار – که نمی‌توانند به آنها عمل کنند.

“بعضی از مردم دلارها را می بینند و می گویند: “وای! داگر گفت: این یک فرصت عالی برای کسب درآمد در اینجا است، و آنها نمی دانند که آسایشگاه آسان نیست.

آژانس‌های انتفاعی مخالفت می‌کنند که همتایان غیرانتفاعی آن‌ها بازار بیماران سرطانی را در گوشه و کنار گذاشته‌اند و با ارائه خدمات به بیمارانی که تشخیص‌های دیگر دارند، دسترسی خود را گسترش می‌دهند.

کریستی ویتنی، مدیر عامل سابق HopeWest گفت، اگر بیماران بسیار گران شوند و به مراقبت یا داروی گران قیمت نیاز داشته باشند، ارائه دهندگان آسایشگاه می توانند آنها را ترخیص کنند و آنها را به اورژانس بیمارستان ببرند تا خدماتی را دریافت کنند که آژانس ها نمی خواهند برای خود هزینه کنند. یک آسایشگاه غیرانتفاعی که به پنج شهرستان کلرادوی غربی خدمت می کند.

یک گزارش در سال 2019 توسط شرکت مشاوره Milliman نشان داد که 31٪ از بیماران در سازمان های غیرانتفاعی سرطان داشتند، در حالی که 15٪ مبتلا به زوال عقل بودند. در این گزارش که توسط «مشارکت ملی نوآوری آسایشگاه»، یک گروه تجاری از آسایشگاه‌های غیرانتفاعی، تأمین مالی می‌شود، در آسایشگاه‌های انتفاعی، 22 درصد از بیماران مبتلا به سرطان و 22 درصد مبتلا به زوال عقل بودند.

بیماران در موسسات غیرانتفاعی بازدیدهای پرستاری، مددکار اجتماعی و درمانی بیشتری داشتند. این گزارش نشان می‌دهد که آسایشگاه‌های انتفاعی، مدت اقامت طولانی‌تری توسط بیماران داشتند، بیماران بیشتری را قبل از مرگ مرخص می‌کردند و حاشیه سود تقریباً هفت برابر بیشتر داشتند.

مطالعات دیگر نشان داده اند که آسایشگاه های انتفاعی دارای نرخ شکایات و کمبودهای بالاتری هستند، مزایای جامعه کمتری را ارائه می دهند و نرخ بالاتری برای استفاده از اورژانس و سایر بیمارستان ها دارند.

براون گفت که فشارهای مالی برای آسایشگاه‌های دارای حمایت سهام خصوصی بدتر از سایر آسایشگاه‌های انتفاعی است، تا حدی به دلیل نحوه تأمین مالی خرید آسایشگاه‌ها. یک شرکت سهامی خاص معمولاً تنها 10 تا 30 درصد از هزینه خرید را به خود اختصاص می دهد و بقیه را وام می گیرد. آسایشگاه خریداری شده نه تنها باید برای رضایت صاحبان سهام خصوصی خود سود ایجاد کند، بلکه در هزینه های وام نیز گیر کرده است.

شرکت‌های سهام خصوصی معمولاً به دنبال این هستند که سرمایه‌گذاری در آسایشگاه خود را طی سه تا هفت سال تغییر دهند.

در سال 2017، Webster Equity Partners آسایشگاه بریستول را با 45 مکان در 13 ایالت به قیمت 70 میلیون دلار خریداری کرد. گزارش شده است که سال گذشته، این شرکت پیشنهادات خرید زنجیره ای آسایشگاه را به مبلغ 1 میلیارد دلار پذیرفت.

از آنجایی که آسایشگاه‌ها هر سه سال یکبار بازرسی می‌شوند، برخی از آنها بدون بازرسی ایالتی یا فدرال خرید و فروش می‌شوند – و گاهی اوقات بدون اینکه قانون‌گذاران حتی از فروش اطلاعی داشته باشند.

و نظارت بر کیفیت ضعیف است. آسایشگاه ها منافع مالی در گزارش معیارهای کیفیت به مراکز خدمات مدیکر و مدیکید دارند، اما هیچ جریمه ای برای عملکرد ضعیف مرتبط با این معیارها وجود ندارد.

Cordt Kassner، مدیر عامل شرکت مشاوره National Hospice Analytics در کلرادو، گفت که 17٪ از آسایشگاه های کلرادو در حال حاضر متعلق به سهام خصوصی است که بالاتر از نرخ 13٪ است که او در سطح ملی پیدا کرد. هنگامی که او به معیارهای گزارش شده به Medicare نگاه کرد، دریافت که شرکت های خصوصی با پشتوانه سهام خصوصی در معیارهای کیفیت گزارش شده توسط خود امتیاز کمتری از میانگین کسب کردند.

کاسنر گفت: «این تفاوت بزرگی نیست. از آنجایی که امتیازات در سطح ملی نیز کم است و تنوع زیادی وجود ندارد، ما به هر نوع تفاوتی نگاه می کنیم حتی اگر یک درصد کمتر باشد.

بسیاری از سازمان‌های غیرانتفاعی بر این باورند که آسایشگاه‌های انتفاعی تحت حمایت سهام خصوصی و سایر آسایشگاه‌های انتفاعی نام بدی به این صنعت داده‌اند.

آنها هم مثل ما حقوق می گیرند، اما همان بیماران را نمی گیرند. ویتنی، مدیر عامل سابق HopeWest، که قبل از بازنشستگی در ماه ژوئن با KHN صحبت کرده است، گفت: آنها خدمات تحت پوششی را که قرار است تحت پوشش قرار بگیرند برای پرداخت روزانه ارائه نمی کنند. «آنها نوعی کسب و کار در سایه ایجاد کرده اند که واقعاً ارتباط چندانی با کسب و کاری که من اداره می کنم ندارد. اما آنها به همین نام خوانده می شوند.

لارکین، مدیر عامل منشور، از عدم پیشرفت در معیارهای کیفیت با رشد صنعت آسایشگاه ابراز تاسف کرد. اما او گفت که این محدود به ارائه دهندگان آسایشگاه با حمایت سهام خصوصی یا حتی انتفاعی نیست.

لارکین گفت: «شرکت های بدی در همه جا وجود دارند. افرادی هستند که همسویی نادرست دارند، افرادی هستند که نیت بدی دارند، شرکت‌هایی هستند که روی چیزهای درست متمرکز نیستند.»

موضوعات مرتبط

تماس با ما ارسال یک نکته داستان